Plus vite, plus haut, plus fort ", est la devise olympique sous laquelle tous les athlètes tentent de s’améliorer chaque année à la recherche de médailles et de meilleures marques. Mais selon une étude de l’Institut néo-zélandais des recherches sur les performances sportives de l’Université de technologie d’Auckland (Nouvelle-Zélande), la devise devrait peut-être ajouter «plus de vent, plus d’altitude». Et ce travail garantit que les facteurs environnementaux sont décisifs pour battre des records.

Plus précisément, le travail des Néo-Zélandais s’est fondé sur les marques déposées du célèbre athlète jamaïcain Usain Bolt. Ainsi, il a comparé son temps aux Jeux olympiques de Beijing, il y a quatre ans - lorsqu'il a établi son premier record du monde en parcourant le 100 mètres en seulement 9,69 secondes - avec laquelle il a réussi à l'athlétisme mondial dans la capitale allemande un an plus tard, lorsqu'il parcourut la même distance en 9,58 secondes.

Un vent favorable de deux mètres par seconde pourrait réduire le temps d'un sprinter de 0,07 à 0,09 seconde sur 100 mètres.

De plus, les facteurs environnementaux qui auraient pu influer sur ces marques ont été pris en compte, outre la formation, le talent et les qualités physiques et psychologiques que Bolt appréciait à cette époque. Parmi ces facteurs, il a été déterminé si le test avait été réalisé à l'intérieur ou à l'extérieur, l'altitude par rapport à la mer où la piste était située, la responsabilité ou la reconnaissance de la compétition et le chronomètre avec lequel le temps avait été mesuré. Eh bien, après avoir pris en compte ces vicissitudes, il a été conclu que la principale différence entre la première fois et la seconde était dans le vent. Ainsi, alors que dans les essais des Jeux olympiques en Chine, il n'y avait pas de vent perceptible, dans les championnats d'Allemagne, il y avait un vent favorable de 0.9 mètre par seconde.

Cette réaction a poussé les chercheurs à se mettre au travail et à analyser plus de 40 000 résultats d'à peine plus de 600 athlètes différents. Les conclusions ont été qu'un vent favorable à deux mètres par seconde - vitesse maximale à partir de laquelle les temps des athlètes sont invalidés - pourrait réduire le temps d'un sprinter de 0,07 à 0,09 secondes sur 100 mètres lisse.

L'autre facteur qui peut améliorer les marques des sprinters est l'altitude, car il semble que plus on est haut, plus vite on peut courir sur de courtes distances. C'est parce que la résistance de l'air est inférieure. L'inverse se produit dans les distances, où les temps analysés étaient plus bas dans les tests avec plus d'altitude, notamment parce qu'une altitude plus élevée réduit l'oxygène et par conséquent la puissance aérobie de l'athlète.

Pour tout cela, ces experts estiment que, avec un vent de 2 mètres par seconde et une altitude de 999 mètres, Bolt pourrait pulvériser son record du monde et le laisser en 9,48 secondes.

Record de distance du Massif central au départ du massif du Pilat (Août 2019).