Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles il n'existe actuellement aucun vaccin contre le paludisme pouvant être administré de manière systématique dans le cadre des programmes de vaccination des pays d'endémie. La première raison est de nature biologique; Les parasites sont des organismes beaucoup plus complexes que les bactéries et les virus. Dans le cas particulier de Plasmodium à chaque stade de son cycle biologique (sporozoïte, trophozoïte, schizonte, mérozoïte), son enveloppe antigénique est modifiée, ce qui confond le système immunitaire. Il est donc difficile de savoir quels sont les antigènes fondamentaux qui déclenchent une réponse immunitaire efficace.

Mais il y a d'autres raisons. L’un est le fait que le paludisme et d’autres maladies tropicales n’affectent pas les pays développés et, par conséquent, pas assez de ressources sont allouées dans la recherche et le développement de médicaments et de vaccins contre ces maladies, qui, s'ajoutant aux maigres ressources économiques des pays touchés, font que de nombreuses sociétés pharmaceutiques jugent non rentable d'investiguer des vaccins antipaludiques.

"Les parasites sont des organismes beaucoup plus complexes que les bactéries et les virus"

Au niveau logistique, il existe de nombreux difficultés à mener des essais cliniques dans un contexte de pauvreté comme l’Africain où peu de population est inscrite et où l’accès aux populations est difficile en raison de la précarité des moyens de communication. Par contre, jusqu'à présent, l'OMS considérait que les vaccins devaient avoir au moins une efficacité de 40 à 50% pour que leur utilisation soit approuvée, sur la base des résultats obtenus avec les vaccins pour les maladies virales ou bactériennes, sans tenir compte du fait que La dynamique de transmission du paludisme comme le parasite est beaucoup plus complexe.

Avancées dans le vaccin antipaludique

Toutefois, au cours des deux dernières décennies, et en particulier des dix dernières années, d’importants progrès ont été réalisés qui nous permettent d’être optimistes quant à la possibilité de développer des vaccins efficaces pouvant être utilisés massivement et systématiquement. Il existe actuellement plus de 70 vaccins candidats dans différentes phases de recherche. La plupart d'entre eux sont dirigés contre plusieurs des antigènes considérés comme importants pour déclencher une réponse immunitaire efficace.

Mais les progrès ne proviennent pas seulement du domaine de la biologie moléculaire et de l'immunologie, mais ces dernières années, des alliances ont été nouées entre des sociétés pharmaceutiques, des États, des fondations privées, des universités et des ONGD qui augmentent leurs ressources financières et humaines. visant à lutter contre le paludisme et d’autres maladies tropicales (comme la leishmaniose, par exemple). Ces alliances permettent la mise au point de plates-formes d'essais cliniques de phase II-III chez l'homme, dont l'objectif est de démontrer que les vaccins sont non seulement sûrs et immunogènes, mais également efficaces dans les populations où ils seront utilisés. être inscrit Tout cela a bien sûr été influencé par la pression sociale et ce nouveau concept de responsabilité sociale des entreprises.

N'oubliez pas, cependant, que le paludisme est une maladie très complexe qui peut être combattue non seulement avec des vaccins, mais avec la somme de tous les outils disponibles: diagnostic et traitement précoces au moyen de tests efficaces et de médicaments, traitement préventif intermittente chez les enfants et les femmes enceintes, moustiquaires imprégnées d'insecticide et de lutte antivectorielle.

Ghana : un vaccin anti-palud est testé (Août 2019).