Si vous avez fumé et que vous cessez de fumer, vous avez peut-être remarqué un effet secondaire de cette bonne décision: l’engraissement. Ou encore compté à l'envers: comment reconnaître l'enseignante Marina Picciotto, "malheureusement, fumer ne permet pas de prendre du poids." La raison? Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Yale (États-Unis), parmi lesquels Picciotto, ont découvert le mécanisme par lequel la nicotine supprime l'appétit. C'est pourquoi de nombreux fumeurs commencent à prendre du poids lorsqu'ils cessent de fumer, selon qu'ils ont publié dans le magazine «Science».

Ces scientifiques ont observé que la nicotine stimule un groupe de neurones situés dans une région du cerveau appelée hypothalamus, responsables de la communication avec le corps qui en a déjà suffisamment mangé et qui est satisfait.

La découverte pourrait favoriser le développement de traitements qui aident à maintenir le poids chez les fumeurs qui ont cessé de fumer

En plus de répondre à une question posée par des milliers d’anciens fumeurs à travers le monde, cette découverte pourrait favoriser la mise au point de traitements permettant de maintenir le poids chez les fumeurs qui ont cessé de fumer et, peut-être, d’arrêter de fumer. .

Neurones et nicotine

Les chercheurs analysaient l’effet d’un médicament potentiel contre la dépression qui agit sur un groupe de récepteurs situés à la surface des neurones. Ces récepteurs, appelés récepteurs nicotiniques, ont de nombreuses fonctions et l’une d’elles est d’être la cible de la nicotine dans le cerveau. En testant le médicament expérimental chez la souris, les scientifiques ont compris qu'il activait un type spécifique de récepteur nicotinique qui, à son tour, activait un groupe de neurones de l'hypothalamus, appelés cellules proopiomélanocortine (POMC), et a noté que les animaux traités moins que ceux qui n'ont pas reçu le médicament.

Ils ont également découvert que lorsque des souris recevaient de la nicotine, celles dont les cellules POMC étaient désactivées ne perdaient pas de poids, mais celles qui les avaient activées le faisaient. Les scientifiques ont également réalisé que ces récepteurs sont différents de ceux qui activent l'envie de fumer ressentie par les fumeurs. "Cela suggère qu'il est possible d'obtenir l'effet de suppression de l'appétit sans avoir à stimuler les centres de récompense du cerveau", explique le Dr Picciotto.

Des études antérieures ont déjà montré que les neurones POMC sont impliqués dans l'obésité. Les scientifiques pensent donc que cette découverte offre également la possibilité de développer des traitements pour contrôler l'obésité et d'autres troubles métaboliques.

Source: EUROPA PRESS / Science

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