La maltraitance des personnes âgées est un grave problème de santé publique car, selon les données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 5% des personnes âgées vivant dans des pays à fort pouvoir d'achat sont victimes d'abus, comme des actions ou des omissions qui se produisent dans le contexte d'une relation de confiance entre les personnes âgées et leur fournisseur de soins, et qui causent un préjudice ou une situation d'anxiété ou de détresse aux personnes âgées.

Ce traitement inadéquat comprend des abus physiques, émotionnels, sexuels, économiques et psychologiques, ainsi que l'abandon et implique une perte de dignité et de respect pour les personnes touchées, raison pour laquelle l'OMS considère qu'il s'agit d'une violation authentique des droits de l'homme.

Il n’ya pas beaucoup d’informations sur la véritable ampleur de la maltraitance envers les personnes âgées, et encore moins dans les pays en développement. En outre, dans de nombreux cas, lorsque la violence est exercée à domicile, les victimes ne signalent pas le problème car elles ont peur.

En ce qui concerne les abus qui se produisent dans des institutions telles que les maisons de retraite, les hôpitaux et autres centres de soins, il n’ya pas beaucoup de données disponibles non plus. Cependant, aux États-Unis, une enquête sur les maisons de retraite a été menée. 36% des personnes interrogées ont admis avoir été témoins d'au moins un cas de maltraitance physique chez un patient âgé en 2010. En outre, l'un des tous les dix se sont sentis engagés à un moment donné à cause de violence physique envers un patient plus âgé, et 40% ont déclaré que ces patients étaient psychologiquement maltraités.

Les abus à l'encontre des personnes âgées peuvent inclure des blessures physiques, mineures ou graves, pouvant dans certains cas causer l'invalidité permanente des personnes touchées, ainsi que des dommages psychologiques tels que l'anxiété et la dépression.

Le nombre de personnes âgées victimes de maltraitance dans le monde devrait augmenter en raison du vieillissement progressif de la population et du manque de ressources pour répondre à leurs besoins spécifiques.

Le plus inquiétant est que le nombre de personnes âgées victimes de maltraitance dans le monde devrait augmenter en raison du vieillissement progressif de la population et du manque de ressources pour répondre à leurs besoins spécifiques. En 2025, on estime que le nombre de personnes âgées de plus de 60 ans aura plus que doublé par rapport à 1995, passant de 542 millions à environ 1 200 millions.

Risque d'abus envers les personnes âgées

Un certain nombre de facteurs de risque augmentent les risques de maltraitance d'une personne âgée. Le fait que les personnes âgées souffrent de démence ou d'un autre trouble mental ou que l'agresseur consomme des drogues ou de l'alcool en excès est considéré comme un facteur de risque personnel. Il existe également une relation familiale entre la victime et l'agresseur et le sexe de la victime, par exemple le fait d'être une femme dans certaines cultures où cela constitue déjà un motif de discrimination.

Une relation de cohabitation familiale suppose un risque accru de maltraitance et on estime que le risque de maltraitance est également plus grand lorsque l'agresseur est économiquement dépendant de la personne âgée avec laquelle il vit. Dans la famille, un autre phénomène a eu une influence négative, à savoir l'intégration des femmes dans le monde du travail, qui leur laisse moins de temps pour s'occuper des personnes âgées, ce qui en fait un fardeau supplémentaire qui augmente le risque d'abus. .

Un autre problème est l'isolement social auquel de nombreux anciens sont forcés, car ils souffrent de pathologies physiques ou mentales qui les empêchent d'interagir avec d'autres personnes, en plus d'avoir perdu leur famille et leurs amis.

Certains aspects socioculturels, tels que l’image des personnes âgées dépendantes et faibles, le manque de contact entre les différentes générations de la famille, les intérêts économiques liés au patrimoine ou le manque de moyens financiers pour payer les soins prodigués aux personnes âgées. personnes âgées, ils augmentent également le risque que les personnes âgées soient maltraitées.

Au niveau institutionnel, il est plus facile de commettre des abus si les mesures appropriées ne sont pas établies pour les soins de santé des personnes âgées, ou si les professionnels responsables de leurs soins ne sont pas bien formés ou ne perçoivent pas un salaire correspondant au montant de travail, ou n’ont pas assez de temps pour effectuer leur travail.

Mesures visant à prévenir les mauvais traitements envers les personnes âgées

Diverses stratégies ont été mises en place afin d’éviter les mauvais traitements des personnes âgées. Dans les pays à revenus plus élevés, des campagnes ont été lancées pour sensibiliser l'opinion publique et les professionnels à cette question, pour détecter les situations de maltraitance et pour identifier les agresseurs et leurs victimes. Des actions ont été entreprises en faveur des aidants naturels, La police et les travailleurs sociaux se sont rendus au domicile du vieil homme et l'obligation de signaler les mauvais traitements aux autorités a été établie, entre autres initiatives.

Cependant, aucune donnée disponible ne démontre l'efficacité de ces interventions et d'autres. Selon l'OMS, pour réduire les abus envers les personnes âgées, il est nécessaire d'impliquer plusieurs secteurs, tels que celui chargé du bien-être social (soutien financier, juridique et en matière de logement), de l'éducation (campagnes de diffusion). sensibiliser la société) et de la santé (afin que le personnel de première ligne soit formé à la détection et au traitement des victimes de maltraitance).

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