L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’Organisation panaméricaine de la Santé restent vigilantes face à la détection de plusieurs cas de syndrome pulmonaire à hantavirus (HPV) dans les Amériques, où des cas ont continué d'être enregistrés ces dernières années en Argentine, en Bolivie, au Brésil, au Canada, au Chili, en Equateur, aux États-Unis, au Panama, au Paraguay, en Uruguay et au Venezuela.

Le syndrome pulmonaire à hantavirus (SPH) est un zoonose virale qui se contracte principalement lors de l'inhalation de particules en suspension dans l'air provenant d'excréments de rongeurs infectés par le virus. Bien que l'hantavirus puisse être présent chez de nombreuses espèces, telles que les chauves-souris et les musaraignes, ses principaux réservoirs sont les rongeurs muridae / cricetidae, qui comprennent des hamsters et des rats des champs.

En Argentine, par exemple, le Infection à l'hantavirus Il a été détecté pour la première fois en 1997 et en moyenne 83 cas se produisent chaque année. La moyenne au Chili est de 67 cas par an. Au Paraguay, où le premier cas de SHH a été signalé en 1995, l'incidence a diminué depuis 2011, année où 56 cas ont été signalés, soit 18 en 2012 et 2 à la semaine épidémiologique 40 de 2013.

En 2012 et au début de 2013, les infections à hantavirus ont augmenté dans certains pays de la Région. C'est pourquoi l'OMS et l'OPS recommandent une surveillance et des enquêtes complètes sur les flambées.

Au Canada, bien qu’elle soit considérée comme une maladie très rare, un cas est détecté chaque année et jusqu’en 2013, le nombre de cas notifiés a dépassé le niveau de référence des 14 dernières années. Aux États-Unis, depuis 1993, des cas de SPH ont été confirmés dans 34 États et la moyenne est de 29 personnes touchées par an.

L'OMS et l'OPS recommandent de poursuivre les efforts pour détecter et signaler les cas de SPH dès que possible, puisqu'un nombre accru d'infections à hantavirus a été observé dans certains pays de la Région en 2012 et au début de 2013.

Ces organismes ont également rappelé que la détection et le traitement précoce de cette infection, dont les symptômes caractéristiques sont la fièvre, les myalgies et les malaises gastro-intestinaux, persistants avec détresse respiratoire et hypotension, améliorent considérablement le pronostic du patient. Le traitement médical initial comprend des antipyrétiques et des analgésiques, et des antibiotiques à large spectre sont parfois administrés au patient en attendant la confirmation de l'agent en cause. Dans les cas graves, il est nécessaire de transférer la personne touchée dans une unité de soins intensifs.

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