Le Névralgie du trijumeau C'est une maladie qui affecte le nerf trijumeau, l'un des douze nerfs crâniens. Il se manifeste par l'apparition d'épisodes intermittents de douleur intense, de nature picotante (semblable à un choc électrique), d'une durée de quelques secondes, et qui affectent typiquement un seul côté du visage, sur le territoire de la peau innervée par ledit nerf. La douleur apparaît surtout dans la mâchoire supérieure et inférieure, le nez, les pommettes et le menton, et plus rarement dans le front.

À partir de son point de départ à la base du crâne, le nerf trijumeau est divisé en trois branches: branche ophtalmique, branche maxillaire et branche mandibulaire. Ses fonctions consistent à innerver les muscles responsables de la mastication et à recueillir la sensibilité du toucher, de la température et de la douleur du visage. Les lésions du nerf trijumeau, qui peuvent être dues à des blessures à la tête, à des tumeurs, à des malformations vasculaires ou à des infections, entraînent une paralysie de la musculature de la mastication et une diminution de la sensibilité du visage.

Bien qu’il s’agisse de la forme de névralgie la plus connue, la névralgie du trijumeau n’est pas une maladie particulièrement fréquente. On estime qu’elle affecte cinq personnes sur 100 000 et qu’elle est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes (60% contre 40%). . Dans 90% des cas, il commence après 40 ans et est particulièrement fréquent chez les femmes de plus de 55 ans. Dans 5% des cas, la névralgie est bilatérale, c'est-à-dire qu'elle affecte les deux côtés du visage.

Pronostic de la névralgie du trijumeau

L'évolution et le pronostic de la névralgie du trijumeau sont très variables. Chez certains patients, les accès de douleur peuvent survenir plusieurs fois par jour pendant des semaines ou des mois, alors que chez d'autres, ils disparaissent spontanément après quelques épisodes, sans nécessiter de traitement, et restent sans symptômes pendant des mois.

Dans la plupart des cas, la douleur peut être évitée avec un traitement adéquat, au moins temporairement. Cependant, aucun des traitements ne garantit une guérison complète. En cas de faible évolution, la névralgie du trijumeau peut entraîner une détérioration de la qualité de la vie. Lorsque les douleurs sont très intenses, les patients peuvent développer une anxiété, une dépression et même des pensées suicidaires, même si, heureusement, cela n'est pas fréquent.

Le bloc échoguidé du nerf occipital (Août 2019).