Le le trachome C'est une infection oculaire chronique qui menace potentiellement des centaines de millions de personnes dans les pays en développement, en particulier en Afrique. Elle est causée par une bactérie qui vit dans les cellules, appelée Chlamydia Trachomatis, qui provoque une kératoconjonctivite chronique (infection de la cornée et de la conjonctive de l’œil) qui, par suite, produit des cicatrices sur l’œil, entraînant une perte de capacité visuelle et une cécité.

L'infection commence chez les jeunes enfants et se transmet entre eux et par les personnes qui en prennent soin. Les sécrétions oculaires sont très contagieuses et la bactérie passe d'une personne à l'autre par les mains. Il est courant que dans une famille qui vit ensemble, toutes les personnes du domicile souffrent de l’infection. C'est une maladie typique des pays en développement avec peu de possibilité d'hygiène adéquate au quotidien.

Dans les pays développés, le trachome a disparu, principalement grâce à des mesures d'hygiène. Une forme particulière, la infection conjonctivale néonatale, est évité par l'application systématique d'une pommade antibiotique dans les yeux du nouveau-né (qui pourrait être transmise par un type différent de la même bactérie - ou d'autres - si la mère en avait un dans le canal utérin) . Toutefois, en Afrique, en Asie, en Amérique du Sud et en Océanie, le problème de santé publique reste très important, étant endémique dans 51 pays et constituant la cause la plus fréquente de cécité évitable sur la planète.

Le traitement du trachome devrait être le plus tôt possible. L'antibiotique azithromycine en une seule dose, il est efficace de tuer la bactérie, bien qu'il puisse être nécessaire de l'administrer plusieurs fois dans une population jusqu'à ce que l'infection soit éradiquée dans une zone spécifique. En plus de l'azithromycine, des traitements topiques à la tétracycline peuvent être utilisés de manière complémentaire. Lorsqu'il existe déjà des cicatrices qui réduisent la capacité visuelle du patient, la chirurgie peut être une solution permettant d'éviter la cécité irréversible.

L'OMS estime que plus de 232 millions de personnes sont exposées à cette infection grave. Cette maladie figure donc en rouge parmi ses objectifs d'éradication avant 2020. Avec la sensibilisation aux moyens d'hygiène et de santé dans les pays d'endémie et le soutien d'autres secteurs socio-sanitaires et économiques ne devrait plus être un grave problème de santé publique.

En savoir plus sur le trachome (Août 2019).