La vitrification des ovules est une technique relativement récente - en 2002, les premiers bébés sont nés d'un ovule cryoconservé - utilisé pour congeler et maintenir les ovules à une température très basse jusqu'à ce qu'il soit nécessaire de les utiliser dans une procédure de procréation assistée.

Ce système permet aux femmes qui souhaitent différer leur maternité ou qui ont besoin de préserver leur fertilité pour des raisons de santé - comme c'est le cas pour les patientes qui vont se soumettre à des traitements médicaux altérant leur capacité de reproduction - d'avoir des ovules sains et jeunes quand ils décident que le moment est venu de tomber enceinte.

Vitrification des ovules: qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert

La vitrification des ovules consiste essentiellement à extraire les ovules matures, par ponction et aspiration des follicules ovariens du patient, et à les soumettre immédiatement à congélation ultra-rapide pour empêcher la formation de cristaux de glace qui pourraient les endommager. Ces ovules sont stockés à une température de -196ºC, dans des réservoirs d'azote, jusqu'à ce qu'ils soient décongelés pour la fécondation et l'implantation.

Dans les sociétés développées, il est de plus en plus fréquent que les femmes retardent la maternité jusqu'à l'âge de 40 ans. Cela pose des problèmes car, au fil des années, le taux de stérilité féminine augmente et la qualité des ovules diminue considérablement, de sorte que même si elles sont fécondées, elles peuvent entraîner une grossesse non viable en raison de malformations congénitales. Pour cette raison, même avec les techniques de procréation médicalement assistée (ART), il peut être difficile de mettre un terme à la grossesse et de donner naissance à un bébé en bonne santé lorsque la mère dépasse un certain âge.

Selon les données de la Société espagnole de fertilité (SEF), seules 11% des femmes de plus de 40 ans soumises à une insémination artificielle ont une grossesse et environ la moitié de ces grossesses se terminent par un avortement.

Dans ces cas, il est généralement nécessaire de recourir aux ovocytes de donneurs plus jeunes, voire aux embryons cryoconservés, qui proviennent également d'ovocytes de donneur, sont transférés au patient. Cependant, grâce à la vitrification des ovules, la femme peut tomber enceinte lorsque ses propres œufs sont fécondés, s'ils avaient déjà été extraits et congelés lorsqu'ils étaient encore jeunes, de sorte qu'elle n'aurait pas besoin d'ovocytes provenant d'un donneur compatible.

Un autre groupe de femmes qui ont recours à la vitrification des ovocytes comprend les patientes oncologiques qui, après avoir diagnostiqué leur maladie, doivent subir des traitements agressifs, tels que la radiothérapie ou la chimiothérapie, qui peuvent compromettre ou limiter leur fertilité.

Pourquoi ont-elles choisi de congeler leurs ovocytes ? - Ça commence aujourd'hui (Septembre 2019).