C’était un mystère qui durait depuis des siècles: les femmes qui ont donné naissance à un premier enfant en bonne santé mais qui, lors de leur grossesse suivante, ont subi des fausses couches, des naissances de foetus morts ou des bébés atteints d’anémie, de jaunisse ou d’autres problèmes de santé graves. Il fallait attendre jusqu'en 1940 pour connaître l'origine du problème, année où l'existence d'un nouvel antigène (protéine) était détectée dans la membrane des globules rouges de la majorité de la population. Cet antigène a été nommé Rh, puisque les premières investigations ont été menées avec un singe du type Macaccus rhésus.

Si l'antigène est dans notre sang, nous serons Rh positifet si nous ne l'avons pas, nous serons Rh négatif. Être Rh négatif ne cause pas de problèmes de santé, mais il peut le devenir si vous êtes une femme, si vous êtes enceinte ou si vous envisagez une grossesse avec un homme qui est Rh positif, car le bébé peut subir un processus qui, s'il est détecté pendant la grossesse , reçoit le nom de érythroblastose fœtaleet que, si un nouveau-né est diagnostiqué, on l'appelle maladie hémolytique.

Cette maladie, qui apparaît généralement chez le deuxième enfant, provoque des problèmes allant de légère à très grave, bien qu’elle soit aujourd’hui facilement détectable et, surtout, évitable.

[BioTCom] 13 : son rhésus, ma bataille #Poucesdor (Août 2019).