C'est une maladie infectieuse fébrile causée par un arbovirus appelé 'Virus du Nil occidental'Ou' West Nile ', qui est transmis par plusieurs espèces de moustiques hématophages (nourris du sang) du genre'Culex'Et du genre'Aedes’.

Ces moustiques, qui servent de vecteurs, peuvent être trouvés dans les environnements ruraux ou dans la jungle, ainsi que dans les environnements urbains et suburbains. Ils accomplissent une partie de leur cycle de vie dans l'eau, puisque leurs œufs n'y éclosent que pour passer au stade larvaire. Le futur moustique vit dans l'eau, se nourrissant de matières organiques et de plantes, puis il se transforme en pupe et atteint enfin le stade adulte; Au total, son cycle de développement dure environ deux semaines. Parmi les espèces de moustiques transmetteurs, on trouve le 'Culex pipiens’, ‘Culex quinquefasciatus’, ‘Restaurants culex’, ‘Aedes albopictus'Et'Aedes vexans’.

Comment le virus du Nil est-il transmis?

Les hôtes habituels dans lesquels vit le virus sont des oiseaux, parmi lesquels il se propage généralement, toutefois, si un moustiqueCulex«Infecté pique accidentellement un mammifère tel qu'un cheval ou un être humain, il s'infecte et développe la maladie. D'autres formes de transmission moins fréquentes chez l'homme ont été décrites, telles que les transfusions sanguines, la transplantation d'organes provenant de donneurs infectés ou la transmission verticale, c'est-à-dire la transmission mère-enfant pendant la grossesse. Les rongeurs peuvent également être mordus par un vecteur moustique et servir de réservoir du virus. Si un charognard ou un oiseau rapace mange l'un de ces animaux, il peut également contracter l'infection par la bouche.

Le virus du Nil occidental a été isolé pour la première fois chez une femme dans le district ougandais du Nil occidental en 1937. En 1957, une épidémie de méningite et d'encéphalite sévères apparut chez des patients âgés. Il a reconnu le virus en tant qu'agent causal. Depuis lors, la maladie s'est étendue à une grande partie du monde, notamment en Afrique, en Europe, au Moyen-Orient, en Asie centrale et, plus récemment, en Amérique du Nord, où elle est apparue pour la première fois en 1999 à New York. Depuis lors, il a été trouvé dans 48 États. Le virus du Nil occidental a été signalé pour la première fois au Canada en août 2001, alors qu'il avait été découvert chez des oiseaux morts et des moustiques dans le sud de l'Ontario.

Types de virus du Nil

Le virus est une petite particule composée d'un seul brin d'ARN (acide ribonucléique) et d'une enveloppe externe. Cinq types de virus ont été décrits: les types 1 et 2 du virus du Nil, qui infectent de préférence les oiseaux, les chevaux et les humains. Le virus de type 3 que l'on ne trouve que chez les moustiques; le virus de type 4 décrit chez les tiques et enfin le virus de type 5 chez les chauves-souris, les humains et les moustiques.

En termes de répartition mondiale des différents types de virus, nous retrouvons le virus du Nil de type 1 dans le monde entier, le virus de type 2 à Madagascar, en Afrique, en Grèce, en Russie, en Hongrie et en Roumanie. Virus du Nil de type 3 chez les moustiques en République tchèque, de type 4 en Arménie et en Géorgie et de type 5 en Inde. La période de l'année au cours de laquelle le nombre le plus élevé de cas d'infection est enregistré est la fin de l'été et le début de l'automne.

West Nile Virus : une nouvelle épidémie en Tunisie en vue ? (Août 2019).