Le grippe C'est une infection virale qui affecte le système respiratoire et qui se propage facilement. Habituellement, une épidémie hivernale saisonnière se produit chaque année et constitue une pandémie dans le monde tous les 20 ou 30 ans, accompagnée d'un taux élevé de morbidité et de mortalité.

Au cours des deux derniers siècles, il y a eu six pandémies, en 1900 et 1918 (Grippe espagnole), 1957 (grippe asiatique), 1968 (grippe de Hong Kong), 1977 (grippe russe) et 2009 (grippe A), étant la pandémie de la décennie de 1918, celle qui causa le plus de décès dans le monde entier, avec près de 30 millions de victimes.

Il y a trois types de virus qui produisent la grippe (A, B et C) appartenant à la famille Orthomyxoviridae. Les virus A et B appartiennent au genre Virus de la grippe et le C au genre La grippe C. Les virus B et C affectent principalement l'homme. Le virus A a été isolé dans des populations de canards, d’êtres humains, de porcs, de chevaux et de mammifères marins. Il est le plus agressif des trois genres et est responsable de pandémies en raison de sa grande capacité de mutation.

Le virus qui cause la grippe a tendance à changer continuellement, que ce soit par mutations ou par réarrangement génétique; de cette manière, il évite l'immunité acquise par l'hôte. Le virus A a changé plusieurs fois au cours des 100 dernières années. Les oiseaux sont probablement à l'origine des nouveaux gènes introduits lors des pandémies du siècle dernier. Au cours des années 1990, une variante mortelle de virus de la grippe aviaire (H5N1) causé des dizaines de morts en Asie. En 2009, la néogripe A (H1N1) est apparue.

Des symptômes de la grippe H1N1 (Août 2019).