Le cinquième maladie ou érythème infectieux est une infection virale commune chez les enfants d’âge scolaire, causée par un virus appelé Parvovirus B19, qui ne se transmet qu'entre humains. Il provoque une éruption cutanée très caractéristique sur les joues, raison pour laquelle il est également appelé 'Syndrome de l'enfant giflé'. Bien que ses symptômes puissent être très frappants, il s’agit en général d’une infection banale qui ne nécessite pas de traitement spécifique et qui disparaît spontanément.

Erythema infeccios s'acquiert plus souvent à l'âge scolaire (entre 5 et 15 ans) et moins fréquemment chez les nourrissons et les adultes. La période au cours de laquelle les épidémies se multiplient correspond aux mois entre la fin de l'hiver et le printemps.

Il reçoit le nom de «cinquième maladie» dans l'ordre dans lequel il a été décrit parmi les maladies exanthématiques de l'enfance (c'est-à-dire celles qui provoquent une éruption cutanée et de la fièvre). Les autres sont la scarlatine, la rougeole, la rubéole, la varicelle et la roséole. Parmi celles-ci, seule la scarlatine est produite par des bactéries et traitée aux antibiotiques. Le reste sont des maladies virales.

Causes de l'érythème infectieux

Le parvovirus se propageant par les sécrétions respiratoires (éternuements, crachats, sécrétions nasales), il est donc fréquent que des épidémies se produisent dans les écoles, en raison de la coexistence étroite de plusieurs écoliers du même âge. La période la plus contagieuse de l'érythème survient pendant l'incubation de l'infection et les symptômes ne sont toujours pas apparents. Par conséquent, contrairement à d'autres maladies telles que la varicelle ou la rougeole, l'apparition de l'éruption cutanée ou le simple contact de l'enfant.

Érythème infectieux chez la femme enceinte

Bien que chez l’enfant l’érythème infectieux soit une maladie banale et sans complications, lorsqu’une femme enceinte contracte le virus, des conséquences importantes peuvent en résulter. Bien que cela soit rare, le parvovirus Il peut être transmis au bébé par le sang à travers le placenta et provoquer une anémie très sévère chez le fœtus. Si cela se produit, cela affecte la capacité de générer leurs propres globules rouges, entraînant une insuffisance cardiaque pouvant être fatale (Hydrops Fetalis). La mortalité est de 6% pour les fœtus infectés, ce qui est plus dangereux lorsque la femme enceinte contracte le virus au cours des 20 premières semaines de gestation.

Mégalérythème épidémique : symptômes et traitement - Maladies infantiles (Août 2019).