Sous le terme coup tous sont inclus les pathologies o maladies cérébrovasculaires (ECV) en raison de l’interruption, momentanée ou définitive, de l’alimentation en sang de n’importe quelle partie du cerveau, qui apparaît soudainement.

Le cerveau, comme tout autre organe, reçoit du sang pour son fonctionnement par les artères. Ils le nourrissent avec de l'oxygène et du glucose, principaux aliments du cerveau. Lorsque le flux sanguin cesse d’atteindre certaines zones du cerveau, les fonctions de cette zone peuvent être modifiées temporairement si le risque est recouvré (AIT ou attaque ischémique transitoire sans provoquer de crise cardiaque); ou définitivement, si l'écoulement s'est arrêté pendant un temps important et que les cellules du cerveau ont été endommagées.

L'accident vasculaire cérébral est devenu l'une des principales causes de décès dans les pays développés. Selon l'OMS, les maladies cérébrovasculaires sont la troisième cause de décès chez les adultes après les cardiopathies ischémiques et le cancer. 10% des décès dans les pays développés sont dus aux maladies cardiovasculaires. Ils sont considérés comme une priorité en matière de santé. et ils constituent la raison la plus courante d'admission dans un service de neurologie. Bien que son incidence reste stable, car elle présente une relation directe avec le vieillissement, on assiste à une diminution des chiffres de mortalité ces dernières années en raison des avancées diagnostiques et thérapeutiques.

L'AVC est également la première cause d'invalidité permanente, physique et intellectuelle. et le deuxième motif de démence, après la maladie d'Alzheimer.

Qu'est ce qu'un AVC (Août 2019).