Le nom de safran peut dériver du terme arabe safaran. Les stigmates, une fois pulvérisés, sont utilisés pour donner de la couleur et de la saveur aux aliments, mais aussi aux vêtements et aux ornements. Mais ce n’est pas le cas, car cette épice précieuse a de multiples qualités qui, en plus de le transformer en un ingrédient culinaire de luxe, peuvent nous procurer divers avantages médicinaux.

Ils sont nécessaires jusqu'à ce que certains quatre mille fleurs pour obtenir un poids d'à peine 30 g de poudre de safran. Vous savez déjà que seuls les stigmates ou les brins sont utilisés et que, pour les obtenir, vous devez les séparer avec précaution du reste de la fleur, en évitant de les abîmer et en les récoltant un à un, dans un travail artisanal sans prix. Il n’est donc pas surprenant que nous soyons confrontés à l'épice la plus chère c'est connu, un luxe pour le goût et la vue. Cependant, environ 250 g de safran pur sont obtenus pour chaque kilo de stigmates crus. Aujourd'hui, un kilo de safran est cité sur le terrain à environ trois mille euros.

Les crocus fleurissent à la mi-octobre et les floraison Cela dure environ 25-30 jours. Il y a entre cinq et 15 fleurs dans chaque bulbe, selon leur taille. Ils sont récoltés lorsque les fleurs ne sont pas encore complètement ouvertes. Cette opération est effectuée tôt le matin, en évitant les heures de grande insolation.

Comment est le safran et où est-il

Le safran Crocus sativus Il s'agit d'une plante bulbeuse de 6 à 10 cm de hauteur, aux feuilles longues et ressemblant à des bandes, atteignant 3 cm de long, avec des poils subtils sur les bords et une fine ligne longitudinale blanche sur toute la surface. . Les fleurs, très belles, ont des pétales violettes. Les stigmates, qui constituent sa partie culinaire et médicinale, sont rouge vif ou jaune.

Cette espèce a son origine dans l'est de la Méditerranée, dans le Péloponnèse grec et en Turquie, bien que certaines sources la situent au Moyen-Orient et en Mésopotamie. Il a été introduit en Espagne par les Arabes et de là, il était connu dans le reste de l'Europe occidentale.

De crocus sauvages certains sont connus 80 espèces différentes dans le monde et la plupart sont réparties dans toute la Méditerranée et en Asie mineure. Il existe huit espèces différentes uniquement dans la péninsule ibérique et les îles Baléares, que l'on peut trouver dans les zones de montagne et dans les prés ouverts; La plupart de ces crocus ont leur floraison en automne. Le safran à partir duquel l'épice est obtenue n'existe pas à l'état naturel, mais dans des cultures déjà très limitées aujourd'hui.

Le safran est cultivé dans régions tempérées, où la pluie n’est pas abondante et l’humidité est modérée. Le principal exportateur de safran est l’Iran, avec 94% de sa production. L'Inde, la Turquie et la Grèce sont d'autres régions productrices de grande importance. En Afghanistan, sa culture est encouragée pour remplacer celle de l'opium.

En Espagne, où cette culture avait été très importante dans le passé, occupe maintenant un peu plus de 180 hectares, considérée comme une culture privilégiée et protégée. Les zones les plus importantes se situent à La Mancha et à Aragón -Valle del Jiloca- et, dans une moindre mesure, à Valence, à Majorque, à Lleida, à Navarra et à Valladolid.

Principes actifs du safran

Le safran contient des essences, des matières colorantes et des principes amers qui confèrent des propriétés stimulantes au niveau du système nerveux central et du système digestif, toniques, carminatives, antispasmodiques, anti-inflammatoires, antibactériennes, antioxydantes et antalgiques.

En outre, il est riche en vitamines, notamment en vitamine A (caroténoïdes) et en groupe B (vitamines B2, B3 et B6), ainsi qu'en certains minéraux (magnésium, fer, potassium, phosphore, calcium et zinc).

Le ingrédients actifs qui lui donne son importance médicament et curatif Ils sont les suivants:

  • Hétérosides tels que la crocine, responsable de son pouvoir colorant et de son action digestive et hypolipémiante.
  • Principes amers tels que le picrocroside, qui modifient le processus de digestion, avec un effet stimulant et anti-inflammatoire.
  • Huile essentielle au safranal, qui exerce une action équilibrante, stimulante ou sédative sur le système nerveux.
  • Acides gras insaturés.

Origines et histoire du safran

Déjà à l'époque de l'Egypte ancienne, les pharaons professaient une prédilection particulière pour cette épice, qu'ils ont choisi d'être embaumés. Dans l'ancienne Perse, il était déjà utilisé pour la teinture des tissus et comme parfum et déodorant. En Grèce classique, il était utilisé pour aromatiser des vêtements et des salons, et les Arabes en ont fait un article de culte pendant le califat de Cordoue.

On sait que le manteau du roi Henri VIII d’Angleterre était coloré de cette poudre rougeâtre, comme le sont les manteaux de nombreux moines bouddhistes.La vérité est que le safran promu une commerce florissant entre l'Est et l'Ouest, qui avait dans le port de Venise un point de distribution principal à la Renaissance.

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