Le polio (ou simplement polio) est une maladie infectieuse transmise par un virus (poliovirus). Elle a été décrite pour la première fois au 19ème siècle, mais ce n’est que jusqu’au début du 20ème siècle que la maladie a été classée en fonction de sa gravité et que le mécanisme d’action du virus a été compris. Après la Seconde Guerre mondiale, l’Américain Jonas Salk a mis au point le premier vaccin antipoliomyélitique capable de contrôler la maladie. Plus tard, le polonais Albert Sabin a modifié le vaccin pour le rendre efficace par voie orale, qui est toujours utilisé aujourd'hui.

Dans 0,5-1% des cas, la polio cause paralysie du système nerveux, qui peut être plus ou moins étendu, provoquant une faiblesse musculaire ou une atrophie, et parfois des difformités. Cependant, environ 95% des cas sont complètement asymptomatiques. Bien que ces chiffres donnent l’impression que la polio est une maladie mineure dans la plupart des cas, ce n’est pas le cas. Le fait qu'il existe un pourcentage élevé de cas asymptomatiques permet au virus d'être facilement réparti parmi la population, ce qui multiplie le nombre de cas de paralysie.

En outre, un autre aspect négatif de la poliomyélite est qu’elle n’a aucun traitement efficace, elle ne peut attendre que la maladie passe et que les séquelles qu’elle laisse sont les moins possibles, tant que le cerveau et la moelle épinière n’ont pas été touchés. . Dans les cas plus graves, la paralysie peut être permanente ou même le virus peut provoquer la mort en paralysant le diaphragme de la personne concernée et en provoquant une insuffisance respiratoire.

La population la plus touchée est la les enfants moins de cinq ans, ce qui augmente le drame que cette maladie pose pour les familles, mais aussi pour les pays touchés, dont la population plus jeune est réduite.

Le seul moyen de contrôler la maladie est le vaccination. Grâce à la campagne de vaccination lancée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) depuis 1988, la poliomyélite a été éradiquée dans presque tous les pays du monde - le nombre de cas a diminué de 99% depuis lors - il n'en reste que quelques-uns régions du monde où le virus persiste en 2013. Ces régions se trouvent en Afghanistan, au Nigéria et au Pakistan.

Qu'est-ce que la poliomyélite ? (Août 2019).