Le les poumons ils sont entourés d'une double membrane appelée la plèvre. Il a deux parties, la plèvre viscérale (en contact avec le poumon) et la plèvre pariétale (en contact avec la paroi thoracique). Dans des conditions normales, la cavité pleurale est une cavité virtuelle, sans espace réel. Entre les deux plèvres, il y a une petite quantité de liquide pour qu'elles puissent glisser l'une sur l'autre.

Dans le pneumothorax ce qui se passe, c'est que l'air entre dans cet espace situé entre les deux plèvres. Cela provoque un effondrement plus ou moins grand du poumon du côté affecté, car cet air qui ne devrait pas se trouver dans cet espace pleural pousser aux poumons et, en outre, elle affecte les pressions qui existent dans les conditions normales du thorax (la pression de la cavité pleurale est généralement négative et, dans le pneumothorax, cette pression devient moins négative, voire positive).

Le pneumothorax peut apparaître spontanément sans cause claire ou par traumatismes qui permettent l'entrée d'air dans la cavité pleurale. Le pneumothorax primaire spontané apparaît principalement chez les hommes entre 20 et 40 ans, surtout s'ils sont les fumeurs, grand et mince. On estime qu'il pourrait y avoir entre 8 et 28 cas pour 100 000 hommes par an et seulement 1 à 10 cas pour 100 000 femmes par an.

Le pneumothorax peut être une situation très grave si l’air pénètre dans la cavité pleurale mais ne le quitte pas. C'est lui Pneumothorax sous tensionqui met en danger la vie de la personne qui en souffre car un effondrement complet du poumon se produit et peut même produire un effondrement cardiaque. C'est pourquoi il est important de diagnostiquer et de traiter le pneumothorax, ce qui doit toujours être fait en milieu hospitalier et nécessite l'admission du patient.

En raison de ses symptômes - douleur thoracique et sensation d'étouffement - le pneumothorax peut être confondu avec une crise cardiaque ou d'autres maladies provoquant des douleurs au thorax. Néanmoins, dans la plupart des cas, la douleur au bout du doigt sur un côté peut être une simple douleur musculaire. Avec une radiographie et un électrocardiogramme (parfois accompagnés d’une analyse), il est généralement possible de résoudre la plupart des douleurs à la poitrine comme quelque chose qui nécessite un traitement spécifique, ou comme une douleur inoffensive mais agaçante.

Un Pneumothorax (Septembre 2019).