S'asseoir à table et profiter de la nourriture devrait être un plaisir pour la grande majorité de la population. Ramasser les ustensiles, piquer une bouchée, mâcher, goûter et avaler est une suite d'actions que nous accomplissons presque inconsciemment et avec peu d'importance, mais il y a des gens pour qui le simple fait de se tenir devant une assiette, de boire un verre d'eau, ou d'essayer de prendre une collation, s'avère être un véritable supplice parce que le peur de étouffer pendant cet acte, il devient panique et les empêche de manger normalement.

Cette situation, ça a priori Il peut être fou, il a un nom qui lui est propre. Il s'agit de phagophobie, "Un trouble psychologique qui s’inscrit dans les troubles de l’anxiété et qui cause phobie à manger en raison de la peur irrationnelle d’étouffer au cours de cet acte, même si la panique peut avoir peur de se noyer en avalant sa salive ", explique Cristina Wood, doctorante en psychologie, chercheuse à l’Université Complutense de Madrid et spécialiste des troubles anxieux stress dans le centre de l'espace humain de Madrid.

Profil des personnes atteintes de phagophobie

Il n’existe pas de profil défini des personnes atteintes de phagophobie, bien que les experts confirment plus fréquent chez les femmes que chez les hommes ", peut-être parce que les femmes ont entre deux et trois fois plus de anxiété que les hommes. Par conséquent, en pratique clinique, nous voyons plus de femmes dans la clinique affectées par ce trouble. En revanche, l’âge n’est pas très défini, puisqu’il peut apparaître à tout moment à partir de six ans », déclare Wood.

Comme pour le personnalité le psychologue avertit que "généralement, ce sont des personnes facilement suggestibles, très perfectionnistes et les contrôleurs, ce qui provoque une plus grande anxiété. En outre, une relation entre cette pathologie et le niveau élevé de stress a été mise en évidence ", explique le psychologue.

La peur d'étouffer empêche les personnes atteintes de phagophobie de manger normalement.

Le temps d'évolution de la phobie pour aller en consultation peut être très variable, allant de cinq semaines à 30 ans, bien que la moyenne soit d'environ quatre ans. "En général, nous avons observé que le temps de l'évolution antérieure était plus long chez l'adulte que chez l'enfant et l'adolescent. Les patients qui prennent plus de temps pour voir une consultation souffrent généralement phobies à avaler non complète, ce qui signifie qu’ils évitent certains aliments, mais ils continuent d’en ingérer d’autres, ou lorsque la phobie n’est pas permanente, mais elle s’aggrave en ce qui concerne les facteurs de stress et s’améliore d’autres moments, et il n’ya généralement aucune perte de poids ou significatif. C’est le critère classique utilisé pour le diagnostic des troubles mentaux, le degré d’interférence du problème psychiatrique dans la vie quotidienne du sujet ", ont détaillé les psychiatres après avoir analysé les preuves scientifiques publiées ces dernières années.

Prévalence de la phagobie

La phagophobie est un trouble psychologique inhabituel, et il n’existe aucune donnée officielle permettant de quantifier le nombre de personnes qui pourraient en souffrir. "C’est un problème si rare qu’il n’existe aucun document officiel. En fait, les données dont nous disposons proviennent de la publication de cas cliniques étudiés à l'université, car il s'agit toujours d'un trouble très inconnu et inhabituel ", a déclaré Wood, qui souligne que cette pathologie peut affecter les patients. un sur 500 personnes, de sorte que sa prévalence se situe autour de 0,05% de la population.

Bien que la phagophobie puisse toucher n'importe qui, elle est plus fréquente chez les femmes.

Le manque de données complique l'étude et l'analyse de la phagophobie. "La prévalence est inconnue, mais il pourrait s'agir d'un trouble assez fréquent qui augmente ces dernières années", déclarent les psychiatres Maite de Lucas-Taracena, de l'hôpital 12 de Octubre de Madrid, et Francisco Montañés-Rada, chef de l'unité de psychiatrie de la Fondation Hospital Alcorcón et professeur de psychobiologie à l’Université Complutense de Madrid.

Cependant, seule la description de 41 cas dans le monde entier apparaît dans la littérature scientifique internationale, la première en 1978. "Pour cette raison, elle n'a pas d'entité diagnostique propre dans les classifications internationales, car elle figure dans le troubles mentaux comme phobie spécifique de la catégorie résiduelle, avec les phobies de vomir ou de souffrir d'une maladie ", les psychiatres sont éligibles dans un rapport publié dans la revue scientifique Actas Españolas de Psiquiatría.

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