PCR sont les acronymes par lesquels le réaction en chaîne de la polymérase (en anglais Réaction en chaîne de la polymérase), technique scientifique de pointe inventée par le biochimiste américain Kary Mullis en 1985. Cette technique permet d’amplifier de petites régions spécifiques de la ADN en laboratoire En d’autres termes, un petit segment d’ADN qui passerait inaperçu dans une analyse se multiplierait des millions de fois et serait ainsi facilement détectable.

Grâce à cette technique, ils ont pu effectuer études génétiques dans n'importe quel domaine de la science. Par exemple, il est utilisé quotidiennement pour identifier les cadavres ou pour étudier les lieux du crime afin de rechercher les traces du coupable. Il est également utilisé en biologie pour identifier les chaînes génétiques de plantes, d'animaux ou, surtout, de micro-organismes. En médecine, l'expérience de tous ces domaines est recueillie et est principalement utilisée pour identifier les germes d'agresseur qui sont dans notre corps.

Lorsque le test PCR a été développé pour la première fois, sa technique était coûteuse et quelque peu fastidieuse, mais son utilisation est rapidement devenue très répandue et simple. Un équipement très peu coûteux a été mis au point et est encore utilisé dans de nombreux centres de diagnostic.

De plus, des PCR plus spécifiques ont été conçues et peuvent être choisies en fonction de l'échantillon étudié. Les différents types de PCR, outre la base, ils sont:

  • PCR imbriquée: il parvient à amplifier des échantillons minimum d’ADN en milliards de fragments. Il est donc capable de détecter des traces infimes.
  • PCR in situ: permet la détection d'ADN à la même place de l'échantillon, sans avoir à le traiter au préalable avec des techniques de laboratoire. Il est généralement utilisé pour les biopsies ou le raclage de cellules.
  • PCR multiple: avec ce type de PCR, il est possible de détecter plusieurs traces d’ADN à la fois et avec un seul échantillon.
  • PCR avec transcriptase inverse: dans ce cas, les brins d’ARN sont utilisés pour détecter des matrices d’ADN. On utilise l'enzyme transcriptase inverse, la même qui utilise le VIH parmi d'autres virus.
  • PCR en temps réel ou PCR quantitative: un composant fluorescent est ajouté qui permet de mesurer la lumière. Plus il y a de lumière, plus il y a d'ADN détecté.

5 Minutes pour Comprendre - La PCR (Septembre 2019).