Le Entérocolite nécrosante ou nécrosante (NEC) est une inflammation aiguë de l'intestin (en particulier le gros intestin ou le côlon), qui peut se compliquer de nécrose ou de mort des cellules qui composent ce tissu, entraînant une perforation intestinal, qui peut mettre en danger la vie du bébé.

C'est une pathologie qui affecte particulièrement nouveau-nés prématurés: sa fréquence est d'environ 1,2 enfant sur 1 000 et dans 90% des cas de bébés prématurés. Plus la prématurité est importante, plus le risque est élevé, particulièrement chez les nouveau-nés pesant moins de 1 500 grammes et ayant moins de 32 semaines d'âge gestationnel.

Une perforation intestinale chez le nouveau-né, et plus encore si elle est prématurée, constitue une situation grave pouvant entraîner d'autres complications: infection généralisée ou sepsie, sténose (rétrécissement) de certaines parties de l'intestin, problèmes d'alimentation et absorption des nutriments et, dans les cas les plus graves (environ 20-30%), le décès du bébé peut survenir.

Pourquoi l'entérocolite nécrosante ou nécrosante

Les nouveau-nés prématurés se caractérisent par l'immaturité de tous leurs organes et systèmes, ainsi que par une faiblesse du système immunitaire. Par conséquent, tout processus inflammatoire ou infectieux peut mettre la vie en danger.

Bien que le causes de l'ECN ne sont pas tout à fait clairs, il semble être causé par une arrivée déficiente de sang et de nutriments dans les cellules de la muqueuse intestinale, qui est donc plus faible et exposée à l'agression du les bactéries de la flore intestinale.

Par conséquent, l'un des principaux facteurs de risque est le début précoce de l'alimentation par voie orale. Pour éviter cela, les nouveau-nés prématurés admis dans les unités de soins intensifs néonatals (ANSI) sont généralement les premières heures de la vie au régime absolu, recevant les nutriments par voie intraveineuse sous forme de nutrition parentérale, à l'aide de cathéters qui communiquent directement avec le sang. à travers le nombril (cathéter ombilical) ou la peau (cathéter épicutané).

Le principal facteur de protection qui diminue l'incidence de la NEC est l'alimentation avec l'allaitement maternel, au lieu d’utiliser des formules artificielles, car immunologiquement, il n’est pas agressif pour les prématurés et est beaucoup mieux toléré.

Les principaux facteurs qui augmentent le risque de NEC sont:

  • Prématurité inférieure à 32 semaines et 1 500 grammes de poids.
  • Début précoce de l'alimentation orale (au biberon ou au tube) avec du lait artificiel.
  • Accouchement compliqué dans lequel le bébé a subi une diminution d'oxygène. Dans ces cas, le mécanisme physiologique permettant de préserver l'apport sanguin vers l'organe le plus important (le cerveau) provoque une diminution de la perfusion intestinale et, par conséquent, un risque accru de manque d'apport sanguin ou d'ischémie intestinale.
  • Nouveau-nés atteints d'anémie.

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