Qu'est-ce que la lèpre?

La lèpre, également connue sous le nom de La maladie de Hansen - par le médecin norvégien qui a isolé le bacille - est une infection chronique causée par la bactérie Mycobacterium leprae, qui affecte principalement les nerfs périphériques, la peau, les yeux et les muqueuses des voies respiratoires supérieures. La condition est caractérisée par l'apparition de ulcères de la peau, et provoque des dommages neurologiques qui se traduit par manque de sensibilité dans la peau (ils cessent de percevoir des sensations de chaleur, de froid et de douleur) et faiblesse musculaire.

Elle se transmet de personne à personne et, même si elle n’est pas très contagieuse, elle peut être contractée après un contact étroit avec des personnes malades et non traitées. Lorsque le patient est déjà traité avec le médicament approprié, il n’est pas infectieux.

La lèpre peut être bénigne (lèpre tuberculoïde), auquel cas elle n'est pas contagieuse ou grave (lèpre lépromateuse).

Malgré le mythe populaire qui accompagne la lèpre, la maladie de Hansen est une maladie curable et peu contagieuse, même si elle est encore loin d'être éradiquée. En fait, il est toujours présent dans plus d'une centaine de pays, notamment l'Inde, qui représente 58% du nombre total de nouveaux cas détectés, suivi du Brésil et de l'Indonésie. En 2013, 219 000 nouveaux cas de lèpre ont été enregistrés dans le monde.

Facteurs de risque de la lèpre

Malgré les peurs qu'il suscite, la lèpre est une maladie de contagion très difficile, car on estime que plus de 90% de la population a une résistance naturelle à la bactérie Mycobacterium lepraeAinsi, même s’ils sont exposés à cet agent pathogène, ils peuvent contracter l’infection et ne pas en souffrir, car leur système immunitaire l’empêche de se développer.

En outre, la lèpre n’est pas une maladie héréditaire et des facteurs environnementaux tels que le manque d’hygiène personnelle ou de logement, une alimentation insuffisante et une difficulté à obtenir un traitement dès que les premiers symptômes apparaissent sont présents. de risque associé à l'apparition et à la propagation de la maladie.

La lèpre, une maladie infectieuse (Septembre 2019).