Legionella, legionella ou legionellosis est un infection pulmonaire originaire de certaines bactéries de la famille Legionellaceae, surtout le Legionella pneumophila (responsable de 90% des cas), caractérisée par une pneumonie avec fièvre élevée. Aussi appelé Maladie du légionnaire, son nom tire son origine du fait que la bactérie initialement apparue a eu lieu lors d’une Convention de la Légion américaine à Philadelphie en 1976.

Fièvre, toux sévère, diarrhée, douleurs musculaires ou essoufflement sont les symptômes les plus courants.

Il peut également exister une autre forme clinique non pneumonique, appelée Fièvre Pontiac', qui se manifeste par un syndrome fébrile aigu et spontanément résolutif.

Les bactéries qui causent cette maladie ont leur habitat naturel dans les eaux stagnantes et prolifèrent généralement dans des environnements chauds et humides. Les systèmes de distribution d’eau et de climatisation des grands bâtiments tels que les bureaux, les hôpitaux, les hôtels, les centres commerciaux, les spas, etc. constituent la principale source de contagion pour les personnes.

Depuis la fin du 20ème siècle, Legionella est une maladie à déclaration obligatoire. En Espagne, l'incidence est estimée à environ 3 cas pour 100 000 habitants / an.

À un niveau particulier, aucune mesure ne peut être prise pour prévenir l’infection. Examiner et entretenir les meilleurs systèmes d’eau et de refroidissement des bâtiments, qui, comme mentionné, sont les sources d’infection, est le seul moyen de prévenir le développement de la bactérie qui cause la maladie.

Il n'a jamais été prouvé qu'il existe un risque d'infection d'une personne à l'autre.

LEGIONELLOSE : Comment se propage les bactéries dans l’eau chaude (Septembre 2019).