Ces dernières années, la consommation de lait et produits 'sans lactose', avec une croissance estimée à 27% chaque année. Logiquement, ce n’est pas parce que l’incidence des pathologies liées à la digestion du lactose a augmenté de 27%, mais qu’elle répond à d’autres motivations: de nombreuses personnes qui n’ont pas de difficulté à digérer ce sucre choisissent des produits sans penser à rien. plus sain

Ceci est reflété par AECOC, qui indique que 75% de ces consommateurs volontaires choisissent des produits sans lactose parce qu'ils les considèrent "plus sains" et "plus digestifs". Cependant, cela il n'a pas de fondement. Et pour comprendre cette déclaration, nous allons essayer de clarifier ce qu'est le lactose et pourquoi sa consommation n'affecte pas les personnes sans intolérance, et en quoi cela nuit aux personnes ayant des problèmes de digestion.

Qu'est ce que le lactose

Le lactose Il s’agit d’un glucide simple, c’est-à-dire ce que nous appelons communément le «sucre». Il est formé par l'union de deux sucres plus simples (appelés monosaccharides), le glucose et le galactose.

Le lait contient environ 4,7 grammes de lactose pour 100 ml. Il est important de noter que, bien qu’il s’agisse d’un sucre simple, quand il se trouve dans le lait et laiterie L'OMS ne considère pas cela comme un sucre gratuit, mais comme un sucre intrinsèque. Par conséquent, il n'a pas d'effet nocif sur la santé et ne fait pas partie du groupe de sucres que nous devons limiter dans notre alimentation.

Effets indésirables de la consommation de lactose

Dans des conditions normales, le lactose est digéré dans l'intestin grêle. Les cellules qui tapissent la paroi intestinale (entérocytes) produisent l'enzyme β-galactosidase (également appelée lactase), qui rompt la liaison entre le glucose et le galactose. Ces molécules sont plus petites que le lactose et peuvent être absorbées dans le sang, ce qui les transporte dans les tissus pour servir de source d'énergie.

Cependant, les cellules intestinales des personnes qui présentent intolérance au lactose ils ne sont pas capables de sécréter cette enzyme, une hypolactasie apparaît (déficit en lactase). De cette façon, le lactose n'est pas digéré et atteint le gros intestin intact. La présence de lactose dans cette zone du système digestif a un double effet:

  • Attire l'eau qui passe du sang à la lumière intestinale. L'eau dilue les selles et produit la diarrhée typique.
  • Il sert de substrat au microbiote intestinal. Les bactéries le fermentent et produisent des métabolites et des gaz. Ces gaz sont ceux qui produisent une distension abdominale et des flatulences.

Types d'intolérance au lactose

Dans très peu de cas, l'intolérance au lactose apparaît dès la naissance. Dans ce cas, on l'appelle déficit primaire congénital en lactase et c'est la forme la plus grave, puisque le nouveau-né ne tolère pas le lait.

Cependant, l'intolérance au lactose après le sevrage est une condition physiologique absolument normale: il se produit une réduction progressive de la production de cette enzyme jusqu'à ce qu'elle n'atteigne plus que 10% de celle initiale. En fait, on estime qu'entre 66% et 75% de la population mondiale a moins de déficit en lactase (avec de grandes variations en fonction de l'ethnie). En Espagne, cette maladie touche 34% de la population.

Enfin, il existe un type de déficit secondaire qui apparaît lorsqu'il existe une pathologie de l'intestin grêle, par exemple la gastro-entérite. Une fois la maladie terminée, les entérocytes retrouvent généralement la capacité de produire de la lactase en plus ou moins de temps.

Il devrait être clair que l'intolérance au lactose Ce n'est pas un allergie alimentaire. Les allergies impliquent le système immunitaire et, lorsque la personne est exposée à l'allergène, les réactions indésirables peuvent être très graves et mettre sa vie en danger: c'est le cas en cas d'allergie aux protéines du lait.

Cependant, dans les intolérances alimentaires, les effets négatifs se manifestent au niveau intestinal. Bien qu'ils puissent être gênants et limitants, ils ne représentent pas un engagement vital. Par conséquent, l'intolérance au lactose n'est pas une allergie au lait.

Avantages et inconvénients du lait de consommation et des produits sans lactose

Avant de lancer pour acheter lait 'sans lactose'Ou d'autres produits laitiers ou produits 'sans lactose' il faut savoir s’il existe une condition physiologique qui la justifie. Beaucoup de gens sont auto-diagnostiquer comme allergique ou intolérant à un aliment et ils l'éliminent de leur régime sans raison. Une étude récente publiée dans Réseau JAMA ouvert estimé que seulement la moitié des personnes considérées comme allergiques souffraient réellement de cette affection.

Ceci, loin d’améliorer leur état de santé, peut poser un double problème: les groupes d’aliments sont éliminés de l’alimentation et, s’il ya vraiment une pathologie digestive, cela peut rendre le diagnostic difficile et retarder l’approche thérapeutique.

Il est très positif que les produits «sans lactose» inondent le marché, car ils sont donc accessibles aux personnes atteintes intolérance au lactose (réel et diagnostiqué) à un prix raisonnable (même s'il est toujours plus élevé que ses homologues conventionnels). Mais dans le cas de la population en général, leur consommation n'est pas justifiée, ils ne fourniront aucun avantage et, au contraire, ils peuvent être un problème.

Et est-ce que, en plus des restrictions alimentaires évidentes, la capacité de produire de la lactase est adaptative. S'il y a du lactose, nous produisons l'enzyme; s'il n'y a pas de lactose, la lactase est en train de disparaître. Autrement dit, nous pouvons être intolérants au lactose simplement en ne nous exposant pas à cela.

De plus, le consommateur sans intolérance qui acquiert ces produits «sans» laitiers paiera environ 33% de plus pour un produit dont il n'a pas vraiment besoin.

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