Est appelé galactorrhée à la sécrétion de lait de la glande mammaire en dehors de la période puerpérale - la puerpéralité est la période qui s'écoule de la fin du travail jusqu'à 6-8 semaines après l'accouchement - et qui dure plus de 6 mois. Il peut être spontané ou n'apparaître qu'après des manoeuvres d'expression. Cependant, chez les femmes qui ont eu plusieurs enfants, il peut y avoir une sécrétion minimale après l'expression du sein, sans que cela implique la présence d'une maladie.

La galactorrhée n'est pas une maladie en soi, mais plutôt un signe visible d'un trouble sous-jacent. La sécrétion est généralement bilatérale (elle passe par les deux seins) et peut varier en quantité et en rythme. Il est important de différencier les sécrétions de lait des autres type de sécrétions: sanglant (il faut exclure la présence d'un cancer), purulent (suggère une infection) ou verdâtre (maladie fibrokystique du sein).

Cette maladie touche principalement les femmes, en particulier celles âgées de 20 à 35 ans qui ont déjà eu une grossesse. Cependant, il peut également apparaître à d'autres âges, chez les enfants et chez les hommes.

Dans des conditions normales, la production de lait dans le sein est due à l'action de différentes hormones, parmi lesquelles la prolactine, qui est synthétisée dans la glande pituitaire, une glande endocrine située à la base du crâne. Une autre hormone joue également un rôle important lactogène placentaire qui, comme son nom l'indique, est formé par le placenta pendant la grossesse. La galactorrhée est due à une dérégulation de la sécrétion de ces hormones, principalement la prolactine, ce qui n’équivaut pas à affirmer que, dans tous les cas de galactorrhée, la sécrétion de prolactine est élevée. D'autre part, l'augmentation de la prolactine ne provoque pas toujours la galactorrhée.

20-25% des femmes, avec des taux sanguins et des taux de prolactine normaux, présentent une galactorrhée isolée à un moment donné de leur vie. 9 à 10% des femmes présentant une aménorrhée (c'est-à-dire sans menstruation), 25 à 30% de celles atteintes de galactorrhée et 70% de celles qui ont les deux troubles La prolactine peut également être élevée chez 5% des hommes impuissants ou infertiles.

Écoulement mammaire (Août 2019).