Le graines de fenugrec ou de fenugrec Ils ont une saveur forte, quelque chose d'épice et un arôme pénétrant. Ils sont utilisés, mélangés avec d'autres les épices, dans l’élaboration de différentes variétés de curry indien, telles que le curry de Ceylan ou les pâtes Massala Balti - nous indique le chef expert Juan Mari Arzak. Nous sommes donc face à une épice de grande valeur culinaire, encore inconnue dans notre pays et que la haute cuisine tente de sauver. Mais aussi, de par sa composition et ses principes actifs, c’est une plante intéressante aux multiples usages médicinaux, allant du tonique digestif à son aide dans le traitement des problèmes de constipation ou de diabète, et même pour soulager les douleurs menstruelles.

Foenum-graecum c'est le «foin de la Grèce», car on dit qu'il y a été combiné avec d'autres plantes fourragères pour en améliorer la qualité. Le nom de Fenugrec vient du mot arabe Al-Hulba, une fois castillanisé. Comment Font i Quer rassemble dans son essentiel Dioscorides renouvelé, dans le papyrus d’Ebers, de plus de quinze siècles d’antiquité, dans l’Égypte des pharaons, un remède contenant du fenugrec est mentionné pour soulager les brûlures.

Et dans la Grèce classique, Dioscorides lui-même recommandait la farine de fenugrec pour guérir la rate et traiter "toutes les maladies de la femme ou des apostèmes de la mère ou de leurs opilations - supression du flux menstruel -, procédez". Il a également déclaré que l'huile de fenugrec, mélangée à la baie de Bayberry, "nettoie les cheveux et atténue les cicatrices des parties qui ne peuvent être nommées honnêtement". La vérité est que le fenugrec est une plante médicinale, très estimée par les herboristes, qui maintiennent encore certaines des indications données par les maîtres de l’antiquité, en particulier en tant que tonique digestif et restaurateur de la peau.

Comment est le fenugrec et où est-il

Le fenugrec Trigonella foenum-graecum L. est une plante annuelle, de la famille des légumineuses, d’une hauteur de 20 à 40 cm, très odorante, à feuilles composées de trois segments ovales, glabres, et à fleurs, blanches ou légèrement jaunâtres, solitaires ou par paires. La légumineuse est longue et étroite et se termine par un long bec pointu. Il contient dans son intérieur environ 10 à 20 graines, disposées dans une seule rangée. Ces graines, qui constituent la partie médicinale de la plante, sont ovales, crème ou marron clair et dégagent un arôme pénétrant que certaines personnes associent au céleri ou à la réglisse, voire au curcuma.

Trigonella foenum-graecum, plante de fenugrec

Son origine est établie de l'Asie occidentale à l'Inde et à l'Afrique du Nord, et pourrait être importée d'Europe occidentale par les Arabes, mais la Grèce classique était déjà bien connue. Il a été cultivé dans des champs et des vergers et peut apparaître spontanément dans des champs, des friches et des bords de routes, bien qu'il se soit raréfié au cours des dernières années. En Europe, y compris dans la péninsule ibérique, quatre autres espèces de ce même genre poussent naturellement, Trigonella. Il fleurit au milieu du printemps et les fruits ou les légumes apparaissent généralement au bord de l’été.

Principes actifs de fenugrec et composition nutritionnelle

La composition chimique du fenugrec a été largement étudiée. En raison de sa grande complexité, il est expliqué qu’un large spectre de vertus médicinales lui est attribué. La composition nutritionnelle met également en évidence la contribution de plusieurs nutriments, en particulier le fer et les fibres, et dans une cuillère à soupe de graines, nous trouvons environ 35 calories.

Le ingrédients actifs de fenugrec qui définissent son action thérapeutique sont énumérés ci-dessous:

  • Le mucilage, qui peut atteindre 27% du poids net de la plante, et qui lui confère ses qualités émollientes et laxatives.
  • Les huiles grasses insaturées, telles que les acides oléique, linoléique et palmitique, qui sont responsables de leur remarquable action anti-inflammatoire et hypolipidémiante.
  • Composés phosphoreux tels que la lécithine, la trigonelline et la phytine.
  • Saponines, fenugrequine, à 24% du poids de la plante.
  • Sapogénines stéroïdiennes telles que la diosgénine, qui peut agir comme la cortisone.
  • Phytostérols, avec traces de cholestérol et de soyol.
  • Phytoestrogènes
  • Les flavonoïdes, tels que la trigonelline et la vitexine, avec une action antioxydante, antiseptique et cardioprotectrice.
  • Traces d'huile essentielle, dans une très faible proportion, avec anéthole.
  • Traces de coumarines.
  • Des polysaccharides, tels que l'hexose, qui, par hydrolyse, donnent du mannose. Les graines le contiennent dans une proportion d'environ 0,15%.
  • Les sels minéraux tels que le fer (20% de vos besoins quotidiens) et le manganèse (7%), le magnésium (5%), ainsi que des parties de phosphore.
  • Vitamine A, riboflavine, thiamine, niacine.
  • Protéines de 27% et fibres.

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