Le encéphalite c'est une inflammation diffuse du cerveau, c'est-à-dire du cerveau. Sa cause principale sont infections virales. C'est une maladie dont la fréquence est difficile à déterminer; En effet, la plupart du temps, les encéphalites provoquent des symptômes légers et très diffus, similaires à ceux de la grippe ou du rhume. C'est pourquoi on soupçonne que certaines maladies ressemblant à la grippe sont en réalité des encéphalites bénignes qui guérissent d'elles-mêmes.

Cependant, dans un faible pourcentage des cas, l'encéphalite peut provoquer des symptômes graves, qui sont la manifestation de lésions cérébrales importantes. Bien que la mortalité des encéphalites ne soit pas très élevée, il est fréquent qu’elles apparaissent séquelles neurologiques après la maladie.

Origine et incidence de l'encéphalite

La fréquence des encéphalites dans la population générale n'est pas très élevée. Seuls trois ou cinq cas apparaissent pour chaque million d'habitants. Les groupes de population qui souffrent le plus de la maladie sont les enfants, dans lesquels apparaissent cinq ou dix cas pour 100 000 habitants, et en particulier les enfants de moins d'un an. Selon les estimations de la Société espagnole de neurologie (SEN), environ 600 cas sont diagnostiqués chaque année, mais ils pourraient être davantage dus à tous ceux qui ne sont pas diagnostiqués correctement. Les séquelles de l'encéphalite sont beaucoup plus dramatiques dans ce groupe d'âge, puisqu'elles ont toute une vie devant elles qui peuvent être conditionnées par un handicap.

En général, l'encéphalite est causée par des virus. Cependant, d'autres microorganismes tels que les bactéries et d'autres agents sont susceptibles de la déclencher. Parmi les virus, ceux de la famille des virus de l’herpès (herpès simplex, virus varicelle-zona, cytomégalovirus ...), les entérovirus et les virus transmis par les animaux (moustiques, tiques, animaux atteints de rage ...) sont les coupables de la la plupart des cas.

Il existe également des encéphalites immunomédiées, causées par des altérations du système immunitaire de la personne touchée, qui nécessitent une surveillance neurologique spécialisée et des traitements autres que l'encéphalite infectieuse.

L'importance de la protection vaccinale

L'encéphalite peut être guérie seule, il suffit de traiter les symptômes et de laisser le temps faire son travail. Heureusement, il existe de plus en plus de médicaments spécifiques pour éliminer les virus responsables. Mais si quelque chose a modifié l'impact de cette maladie sur la société, ce sont les vaccins. Un grand nombre d'infections virales responsables d'encéphalites (rougeole, entérovirus, poliomyélite, rubéole ou oreillons) peuvent aujourd'hui être prévenues avec des vaccins sûrs et obligatoires dans la plupart des pays du monde. Cependant, au cours des dernières années, les maladies pouvant entraîner une encéphalite chez les enfants non vaccinés et qui peuvent devenir graves ont connu une recrudescence.

[SANTE] L'herpès, un virus à vie #CCVB (Août 2019).