Ebola est une maladie infectieuse virale aiguë causant une fièvre hémorragique chez l’homme et les primates (singes, gorilles et chimpanzés) et causée par virus deEbola, qui a été décrite pour la première fois en 1976 par le Dr. David Finkes, lorsque plusieurs cas de fièvre hémorragique sont survenus au Zaïre et au Soudan. Le nom du virus est dû à la rivière Ebola, située géographiquement à Zaïre.

Le virus Ebola est l’un des deux membres d’une famille de virus à ARN (acide ribonucléique) appelés Filoviridae. Il existe cinq sérotypes du virus Ebola: Ebola-Zaïre, Ebola-Soudan, Ebola-Côte d'Ivoire et Ebola-Bundibugyo. Le cinquième sérotype, Ebola-Reston, a provoqué la maladie chez les primates, mais pas chez l'homme. C'est une infection caractérisée par un taux de mortalité élevé, compris entre 50% et 95% des personnes touchées. En raison de sa nature mortelle, ce virus est considéré comme un virus. arme biologique.

La prévalence du virus Ebola est difficile à déterminer car elle se présente généralement sous la forme d'épidémies ou d'épidémies. Cependant, dans des pays comme les États-Unis, l'infection par ce virus n'est pas endémique, bien que plusieurs personnes aient été en contact direct avec des primates et qui ont contracté l'infection par le type Ebola-Reston; Heureusement, ce type de virus n'a pas montré d'effet pathogène chez l'homme. Les autres personnes potentiellement à risque sont les travailleurs de laboratoire travaillant avec des animaux infectés ou des cultures du virus dans des tissus.

Actuellement, les personnes à risque de fièvre hémorragique due au virus Ebola sont celles qui ont déjà voyagé en Afrique subsaharienne, les personnes qui soignent des patients infectés, ainsi que les travailleurs qui sont en contact avec des primates d'origine infectés. Africaine

Chronologie d'Ebola et épidémie actuelle en Afrique

Des pays comme le Soudan et le Zaïre ont enregistré des épidémies en 1976, avec 284 cas et 151 décès, et 318 cas, 280 décès respectivement. L'Angleterre n'a enregistré pour la même année qu'un seul cas sans décès; En 1979, un autre foyer est apparu au Soudan avec 34 cas et 22 décès. Aux Philippines (3), en Virginie et au Texas (4), le Gabon a enregistré le plus grand nombre de cas entre 1994 et 2000, avec plus de 350 personnes infectées et environ 280 décès. En 2007 Ouganda enregistre un nouveau foyer de fièvre hémorragique due au virus Ebola avec 149 personnes infectées et 37 morts. Le même pays a décrété début octobre 2012 la fin de l'épidémie de fièvre hémorragique Ebola qui a coûté la vie à 17 personnes, selon les données de l'OMS.

En mars 2014, le dernier foyer a été enregistré,Guinée Conakry, où le nombre de personnes affectées dépasse déjà le millier et s’est étendu au Libéria, à la Sierra Leone, au Mali et, dans une moindre mesure, au Nigéria. En août 2014, l'OMS a reconnu que le virus était incontrôlable, principalement à cause de la facilité et de la rapidité avec lesquelles il devait se propager. Tout a donc été fait à l'échelle régionale et internationale pour tenter d'empêcher son extension à d'autres frontières. . De même, les voyages - sauf en cas de besoin extrême - ont été découragés dans les régions d'Afrique de l'Ouest les plus touchées par cette épidémie. Les personnes touchées dépassent déjà les 7 500 et les morts 3 500, la grande majorité au Libéria.

Aux derniers jours de septembre, il a été détecté chez le premier patient infecté par le virus Ebola aux États-Unis, qui s'est rendu à Dallas (Texas) après avoir été infecté au Libéria et avoir passé les contrôles de l'aéroport. Le 6 octobre, une infirmière qui avait soigné les deux missionnaires espagnols décédés à Ebola à Madrid est devenue la première personne diagnostiquée par Ebola en dehors de l'Afrique. En mars 2016, l'OMS a déclaré la fin de cette urgence de santé publique, qui a provoqué plus de 11 000 décès et environ 28 000 personnes infectées.

En 2018, une petite épidémie d'Ebola est réapparue en République démocratique du Congo et maintient les avertissements de l'OMS et d'autres organisations internationales, qui se sont déplacées dans la région et ont distribué des milliers de vaccins afin de contrôler la virus.

Comment le virus Ebola est-il transmis?

Le virus Ebola est considéré comme hautement infectieux en raison de son taux de mortalité élevé, de la rapidité avec laquelle il provoque la mort et des zones reculées où des infections se produisent. Il est transmis aux humains à travers contact avec un animal hôte infecté vivants ou morts (singes, chauves-souris, antilopes ...) et se transmettant de personne à personne par contact avec le sang, les tissus, les sécrétions et les liquides organiques du sujet infecté, ainsi que par contact avec du matériel médical contaminé, tel que des aiguilles.

Les infections à virus Ebola sont aiguës et il n'y a pas d'état de «porteur».Étant donné que le réservoir naturel du virus est inconnu, la manière dont le virus apparaît pour la première fois chez l’être humain au début d’une épidémie n’a pas encore été déterminée.

Le transmission nosocomiale fait référence à la propagation d'une maladie dans un centre hospitalier, ce type de transmission se produit fréquemment lors d'épidémies de virus Ebola. Dans la plupart des centres de santé en Afrique, les patients sont traités sans masques, blouses ni gants. En outre, lorsque les aiguilles ou les seringues utilisées peuvent ne pas être du type à usage unique, si elles sont contaminées par le virus puis réutilisées, de nombreuses personnes peuvent être infectées.

En fait, si le décès de la personne touchée par le virus survient, le protocole indique que l'autopsie ne peut pas être réalisée en raison du risque élevé d'infection par les liquides de la victime et doit donc être incinérée.

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