Le dystonie appartient à un groupe de maladies neurologiques appelées troubles du mouvement, parmi lesquels figurent également la maladie de Parkinson, les tics et la chorée. Elle se caractérise par des contractions involontaires de muscles agonistes et antagonistes simultanément, pouvant être soutenues ou spasmodiques, provoquant chez le sujet des postures anormales d'une ou de plusieurs régions du corps.

En règle générale, les mouvements dystoniques se répètent selon le même schéma, s’aggravent avec l’action et disparaissent pendant le sommeil.

Selon sa distribution, la dystonie peut être focale (affecte seulement une région du corps) -il s'agit généralement de 3 cas sur 4-, segmentaire (affecte deux régions adjacentes), multifocal (concerne au moins deux régions non adjacentes), hémidistonie (affecte soit la moitié droite ou le côté gauche du corps) ou répandu (affecte plus de deux régions adjacentes) - environ 1,3% des dystonies -.

La prévalence en Espagne est de 3,4 cas sur 100 000 dans le cas des formes généralisées et de 30 sur 100 000 dans les cas focaux. Au Mexique, par exemple, le nombre de personnes touchées est estimé à une personne sur 3 000. Ce sont des données approximatives puisqu'il est estimé que de nombreuses dystonies symptomatiques focales ne sont pas diagnostiquées.

On estime que la dystonie est la troisième trouble du mouvement le plus commun après la maladie de Parkinson et le tremblement et le troisième type de trouble du mouvement chez l'enfant, derrière la spasticité et les tics. Certains groupes de population semblent particulièrement sensibles à la dystonie, comme c'est le cas des musiciens. Certaines études suggèrent que 10% de ces professionnels souffrent ou que les golfeurs -35% de ces athlètes voient leur carrière limitée par ce problème- .

L’un des problèmes les plus importants de cette maladie est la difficulté à la diagnostiquer. En fait, environ 40% des personnes touchées ont été diagnostiquées à tort en confondant l’origine des causes avec des raisons émotionnelles ou psychologiques, ce qui n’arrive réellement que dans l’un de ces cas. 20 cas

Qu’est-ce que la dystonie, second trouble du mouvement le plus courant ? (Septembre 2019).