Le diphtérie C’est une maladie infectieuse aiguë causée par la toxine (substance toxique) qui produit une bactérie appelée Corynebacterium diphtheriae. C'est une pathologie grave pouvant parfois entraîner la mort.

La bactérie colonise généralement les muqueuses du nez et de la gorge, où elle provoque une inflammation et la formation de membranes grisâtres qui adhèrent fortement à la muqueuse, ce qui peut gêner la respiration et même entraîner la suffocation.

Parfois, la toxine de la bactérie (appelée toxine diphtérique) peut atteindre le sang, se répandant dans le reste du corps et endommageant des organes tels que le cœur, les nerfs et les reins.

C’est actuellement une maladie rare dans les pays développés grâce à la vaccination généralisée de la population (Vaccin DTaP) et l’amélioration des conditions d’hygiène, même si, dans de nombreux pays, il s’agit toujours d’une maladie endémique (c’est-à-dire qu’elle est courante dans ces régions). Par conséquent, la vaccination est essentielle pour l'éradication de la maladie.

Epidémiologie de la diphtérie

La diphtérie a toujours été une maladie très fréquente aux conséquences graves. Au début du XXe siècle, elle était la dixième cause de décès dans le monde. Cependant, son incidence a progressivement diminué après l’introduction d’un vaccin efficace dans les années 1940.

La diphtérie affecte fondamentalement la population enfantineet il est exceptionnel de trouver des cas d’infection inférieurs à six mois, car à cet âge, l’immunité maternelle est toujours préservée, à condition que la mère soit correctement vaccinée. Dans les pays développés, il existe des programmes de vaccination obligatoires qui protègent la population, les cas de diphtérie étant exceptionnels et limités à certains groupes. Si les calendriers de vaccination sont correctement remplis, la protection des enfants dépasse 99%. Cependant, la diminution de l'immunité chez les adultes au fil du temps les rend particulièrement susceptibles de contracter la maladie lorsqu'ils se rendent dans des pays où la diphtérie est endémique.

Les régions du monde où la diphtérie reste un problème de santé publique se situent principalement en Asie et dans le Pacifique occidental, en Afrique, en Amérique du Sud, au Moyen-Orient et dans certains pays d'Europe orientale. En Espagne, aucun cas de diphtérie n'a été signalé depuis 1986.

Les personnes les plus à risque de contracter la maladie sont les enfants et les adultes non vaccinés, les personnes vivant dans des conditions de surpeuplement et peu hygiéniques, les personnes immunodéprimées et les personnes se rendant dans des zones d'endémie sans s'être acquittées correctement du calendrier de vaccination.

En ce qui concerne la mortalité, le taux de létalité de la diphtérie non cutanée est compris entre 5% et 10%, bien qu'il puisse atteindre jusqu'à la moitié des cas graves dans les pays les plus pauvres.

Diphtérie (Août 2019).