Le choléra est une infection causée par une bactérie (Vibrio cholerae). Il s'agit de une infection principalement intestinale, qui se produit avec une diarrhée abondante et très aqueuse, pouvant conduire à une perte de liquide et à la déshydratation. La période d’incubation (le temps écoulé depuis l’infection de la bactérie jusqu’à l'apparition des symptômes) est très courte, allant de deux heures à cinq jours, ce qui la rend beaucoup plus dangereuse et peut déclencher de grandes épidémies, comme celui qui a débuté à Haïti en octobre 2010 et qui, jusqu'en mai 2015, avait coûté la vie à quelque 9 000 personnes et en avait infecté plus de 700 000.

Selon les données du OMS (Organisation mondiale de la santé), on estime qu'entre trois et cinq millions de cas de choléra surviennent dans le monde chaque année; et parmi ceux-ci, entre 100 000 et 120 000 finissent par provoquer la mort du patient, ce qui pourrait souvent être évité en administrant simplement au patient une préparation de réhydratation orale.

Il existe des mesures efficaces pour prévenir la propagation du choléra, principalement en agissant sur l'hygiène lors de l'approvisionnement en eau potable. De plus, ces mesures sont également utiles pour la prévention de nombreux autres types de maladies transmises par l’eau.

OMS: Choléra - Questions & réponses (Août 2019).