Le cytologie cervicale est un test de diagnostic dans lequel les cellules du col utérin sont examinées. Le le col de l'utérus, également appelé col de l’utérus, est la partie la plus basse et la plus étroite de l’utérus et se situe à la fin du vagin. Les cellules sont obtenues en insérant dans le vagin une brosse et une petite spatule avec lesquelles on effectue un grattage doux sur le col. L'échantillon est étalé dans un verre appelé support ou il est placé dans un liquide de conservation pour le regarder plus tard au microscope.

La cytologie cervicale ou cervicale est aussi appelée cytologie généralement vaginale, frottis vaginal o Test de Papanicolaou, en l’honneur d’un médecin grec qui a développé cette technique dans la première moitié du 20e siècle.

L’objectif de ce test est de détecter au plus tôt l’existence d’un cancer du col utérin, ou lésions précancéreuses en lui, afin de le traiter le plus tôt possible. Dans presque tous les cas, le cancer du col utérin est associé à une infection par un virus appelé virus du papillome humain (VPH), acquis sexuellement. Ce virus provoque des modifications de la morphologie et des structures des cellules du col utérin pouvant être transformées en cellules malignes. Lors du grattage effectué au cours du test, ces cellules sont collectées, ce qui peut présenter des modifications pré-malignes, indiquant qu'elles évoluent vers le cancer, ou qu'elles peuvent déjà être des cellules cancéreuses.

Le VPH peut également être détecté dans des échantillons prélevés du col utérin. Pour cela, une partie des échantillons prélevés sur le col de l'utérus est envoyée au laboratoire afin de rechercher la présence de ce virus. Cependant, il n'a pas encore été clairement déterminé quand le test HPV devrait être effectué et son utilité.

GYNECOLOGIE Le Frottis Cervico Vaginal (Août 2019).