La vessie, située dans le bas de l'abdomen, est un organe creux en forme de globe qui peut être étiré pour stocker l'urine, jusqu'à ce que le cerveau donne l'ordre d'uriner et se vide. Lorsque les cellules cancéreuses se développent dans les tissus constituant la vessie, le cancer de la vessie, la tumeur maligne la plus fréquente du système urinaire. Le type le plus fréquent est la tumeur des cellules épithéliales, en transition ou urothéliales, qui recouvrent l’intérieur de la vessie.

Cette maladie est quatre fois plus fréquente chez les hommes de plus de 60 ans et a une incidence plus élevée dans les zones urbaines. On estime que le risque de souffrir de cette tumeur est d'environ 4% de la population masculine, diagnostiquant plus de 150 000 nouveaux cas par an en Europe. Il existe également des différences raciales, car il apparaît plus fréquemment dans les races blanche et hispanique.

80% des tumeurs de la vessie sont encore superficielles au moment du diagnostic, mais le gros problème est leur grande tendance à réapparaître dans les zones adjacentes à la lésion primaire. Il est également intéressant de noter qu'un tiers des tumeurs peuvent métastaser dans d'autres organes au moment du diagnostic. Tant les options thérapeutiques que le pronostic dépendront fondamentalement de l’invasion que la tumeur a produite jusqu’aux couches plus profondes de la paroi de la vessie, créant actuellement un type de tumeur invasive et non invasive.

En présence d'hématurie (urine avec du sang), il convient de consulter le médecin car il peut s'agir de l'expression initiale et parfois unique de la tumeur de la vessie.

Les 10 symptômes sournois qui cachent un cancer de la vessie : Faites attention ! (Août 2019).