Le fibrillation auriculaire est un trouble dans lequel les oreillettes du cœur (deux des quatre cavités cardiaques) ne se contractent pas normalement. Le signal électrique qui atteint les oreillettes est irrégulier et au lieu de produire une contraction ordonnée des cellules musculaires, il en résulte une contraction désordonnée. De manière classique, et assez illustrative, il a été décrit que lorsqu'il y a fibrillation auriculaire, les oreillettes se contractent de la même manière que ce que ferait un "sac à vers".

La conséquence de la fibrillation auriculaire est qu'il n'y a pas rythme cardiaque efficace dans les oreillettes. Cela fait que le sang reste en sommeil dans le cœur et peut coaguler et conduire à des thrombi. Ces thrombi peuvent quitter le cœur et obstruer une artère dans n’importe quelle partie du corps, étant particulièrement fréquents qu’ils arrivent au cerveau. L'obstruction d'une artère cérébrale par un thrombus d'origine cardiaque entraîne un infarctus cérébral ou un accident vasculaire cérébral, avec des conséquences très graves.

Une autre conséquence de la fibrillation auriculaire est que le signal électrique qui passe des oreillettes aux ventricules le fait rapidement et de manière désordonnée. Il en résulte une arythmie, car les battements ventriculaires se produisent avec un rythme irrégulier et plus rapide que la normale, appelé tachycardie.

La fibrillation auriculaire est une maladie très courante, en particulier chez les personnes de plus de 65 ans. Il affecte 1 à 2% de la population en général. On estime que sa prévalence doublera au cours des 50 prochaines années avec le vieillissement de la population. Il est plus fréquent chez l'homme que chez la femme et plus fréquent chez la race blanche que chez la race noire.

Types de fibrillation auriculaire

Il y a deux types de fibrillation auriculaire:

  • Le fibrillation auriculaire paroxystique, qui se produit de façon intermittente, avec des épisodes de durée variable et qui s’apaise spontanément.
  • Le fibrillation auriculaire chronique ou persistante, qui se maintient dans le temps et ne se résout généralement pas spontanément. Dans de nombreux cas, la fibrillation auriculaire paroxystique aboutit à une fibrillation auriculaire chronique.

La Fibrillation Auriculaire: Définition et Symptômes (Août 2019).