Les personnes touchées par le Virus du Nil occidental peut présenter lésions cérébrales comme démontré par une étude présentée à la 66e assemblée annuelle de la Société américaine de médecine tropicale et d'hygiène (ASTMH), fondée sur l'analyse des facteurs suivants: images du cerveau de 262 de ces patients, obtenus par résonance magnétique.

Les experts savaient déjà qu’une forme grave de cette maladie entraînait d’importants symptômes neurologiques, tels que des troubles de la mémoire et des tremblements, lorsque le virus envahissait la moelle épinière et le cerveau. Maintenant, cette nouvelle recherche, qui a duré dix ans, et dont l’objectif était de déterminer la problèmes de santé à long terme qui peut causer l’infection, a révélé qu’il laissait des séquelles sous la forme d’un détérioration ou réduction de différentes zones du cortex cérébral, un domaine impliqué dans le développement de compétences telles que la mémoire, l’attention ou la langue.

Les auteurs de l'étude, des chercheurs de la Baylor School of Medicine de Houston (États-Unis), ont suivi les patients - dont certains n'avaient pas développé de symptômes ou les avaient manifestés modérément - entre 2002 et 2012. Sur les 262 personnes ayant des antécédents d’infection, 117 ont été soumises à des tests permettant d’identifier signes de déficits neurologiques, et cela a montré que 57 d’entre eux (49%) présentaient un type d’anomalie neurologique.

Les patients dont l'infection initiale était devenue neuroinvasive - le virus était entré dans la moelle épinière ou le cerveau - présentaient des signes dégénératifs dans diverses zones du cerveau

Le virus du Nil provoque des problèmes de santé à long terme

Parmi les problèmes de santé les plus fréquemment observés chez ces patients figurait la faiblesse musculaire, tremblements et réflexes anormauxet certaines personnes ont également montré des signes de détérioration cognitive, en particulier des troubles de la mémoire à court ou à long terme, plus intenses que ce à quoi on pourrait s'attendre dans une détérioration cognitive associée à un âge normal.

Trente des 57 sujets présentant des anomalies neurologiques ont subi une analyse supplémentaire incluant des examens IRM du cerveau montrant des lésions ou des réductions dans différentes parties du cortex cérébral, une zone également connue sous le nom de matière grise. Les chercheurs ont également découvert que les patients dont l'infection initiale était devenue neuroinvasive - le virus était entré dans la moelle épinière ou dans le cerveau et avait provoqué une encéphalite ou d'autres troubles cérébraux - se présentaient. Signes dégénératifs dans diverses zones du cerveau, y compris le cervelet, où la détérioration peut affecter l’équilibre et le mouvement, ou le tronc cérébral, qui intervient dans des fonctions telles que la parole, la respiration et les cycles du sommeil.

Les chercheurs espèrent que leurs découvertes stimuleront mise au point d'un vaccin pour prévenir cette maladie, car le changement climatique et la hausse des températures favoriseront prolifération des moustiques qui transmettent le virus du Nil occidental, une infection d'abord décrite en Ouganda en 1937, arrivée à New York en 1999 et qui s'est déjà répandue aux États-Unis (sauf en Alaska et à Hawaii), où plus de 46 000 cas ont été signalés. jusqu'en 2016, et environ 2 000 personnes sont décédées des suites de cette maladie, selon les données des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) de ce pays.

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