Exposition à émanations de manganèse qui se détachent au cours du processus de soudage provoquent environ 15% de la soudeurs développent des symptômes similaires à ceux de la maladie de Parkinson, tels que raideur et lenteur des mouvements, comme le révèle une recherche publiée dans Neurologie, de la Académie américaine de neurologie.

Le manganèse est un minéral nécessaire à l'organisme, mais lorsque la quantité recommandée est dépassée, en particulier par inhalation, il s'accumule normalement dans les ganglions de la base et dans les cellules du cerveau. effet toxique sur le système nerveux, et peut causer des dommages neurologiques irréversibles.

Il est nécessaire de mettre en place une surveillance accrue des lieux de travail exposés au manganèse, de recourir davantage à des équipements de protection et de surveillance et d'évaluer régulièrement les travailleurs de ce secteur.

Bien que l'exposition chronique au manganèse des ouvriers soudeurs soit actuellement limitée et ne puisse dépasser les normes réglementaires, les auteurs de l'étude ont découvert que ces travailleurs continuaient à développer des symptômes parkinsoniens, connus sous le nom de manganisme.

Dans cette nouvelle étude, 886 travailleurs de deux chantiers navals américains et d’un atelier de fabrication de machinerie lourde ont été évalués par des neurologues spécialisés dans troubles du mouvement. Pendant un maximum de dix ans, 398 de ces personnes ont été suivies pour vérifier si elles présentaient des symptômes de la maladie de Parkinson et il a été observé que 15% d'entre elles (135 travailleurs) étaient atteintes de Parkinson.

Causes et symptômes du manganisme

Le exposition chronique au manganèse elle était liée à une augmentation annuelle des scores à un test de mobilité, et pour chaque milligramme supplémentaire de manganèse par mètre cube par an, il y avait une augmentation de 0,24 point de l'échelle des problèmes de mobilité. Les données obtenues n'ont pas changé après la prise en compte d'autres facteurs pouvant influencer le risque de développer des troubles du mouvement tels que la consommation d'alcool et de tabac ou l'exposition à des pesticides.

Les symptômes des travailleurs les plus aggravés par une exposition continue au manganèse ont été la lenteur lors du mouvement des bras et des mains, rigidité des bras et des jambes, problèmes d'élocution et moins d'expression du visage. Comme l'explique Brad A. Racette, École de médecine de l'Université de Washington À St. Louis, dans le Missouri, et l'auteur de l'étude, les résultats suggèrent qu'il est nécessaire de mettre en place une surveillance accrue des lieux de travail où l'exposition à cette substance se produit, ainsi que d'accroître et d'améliorer l'utilisation des équipements de protection et de surveillance. et évaluent régulièrement les travailleurs de ce secteur afin d’empêcher le développement de cette pathologie.

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