Dans le film Vertige, de Alfred Hitchcock, James Stewart était paralysé et était incapable de monter un clocher pour sauver sa bien-aimée à cause de son peur des hauteurs. Aujourd'hui, le protagoniste de ce film aurait pu surmonter sa panique presque sans quitter sa maison, grâce à une nouvelle thérapie psychologique basée sur realité virtuel, qui peut aider à vaincre l'acrophobie ou la peur pathologique, selon une étude publiée dans la revue scientifique La psychiatrie du Lancet.

La vérité est que le protagoniste de Vertige Ce n'est pas un cas isolé. En fait, l’acropophobie est la phobie la plus courante, puisqu’une personne sur cinq déclare avoir souffert de cette maladie tout au long de sa vie et une sur 20 est cliniquement diagnostiquée.

Le programme de réalité virtuelle permet aux patients ayant peur des hauteurs de faire face à des défis tels que marcher sur une plateforme flottante.

L’essai, dirigé par Daniel Freeman de l’Université d’Oxford (Royaume-Uni), a été mené avec la collaboration de 100 personnes diagnostiquées, mais n’ayant reçu aucun traitement ni thérapie pour atténuer leur peur. 49 des participants ont été traités avec un logiciel de réalité virtuelle spécialement conçu à cet effet et 51 avec une thérapie traditionnelle. Et chacun d’entre eux devait répondre à des questions pour connaître son niveau de phobie, au début et à la fin du procès et quatre semaines après la fin.

La réalité virtuelle qui imite la situation redoutée

La thérapie de réalité virtuelle a été réalisée en six séances d’une demi-heure durant deux semaines, assistées par un entraîneur virtuel qui a conseillé les volontaires et les a encouragés à: voir la hauteur d'une nouvelle perspective et ne pas considérer cela comme une menace. Au cours de ces séances, et peu à peu, les individus ont été confrontés à des situations où ils devaient faire face à leur phobie. Tout d'abord, ils devaient regarder à travers une barrière, marcher sur une plate-forme flottante ou les chats de sauvetage grimper dans un arbre.

Tous les utilisateurs ayant terminé le traitement de réalité virtuelle ont reconnu que leur acrophobie avait diminué et, lors de la session de suivi, 34 personnes ont affirmé qu'elles n'avaient pas peur. En revanche, le groupe de patients ayant suivi un traitement standard n’avait pas surmonté leur panique.

Bien que les auteurs du travail aient admis que cet essai comportait quelques défauts, tels que ne pas comparer leur programme de réalité virtuelle avec d'autres traitements disponibles pour les phobies ou ne pas avoir évalué la peur des patients dans un scénario réel, ils entendent vérifier s'il en résulte également efficace pour traiter d'autres problèmes de santé mentale.

Peur du Vide? La Réalité Virtuelle Peut Vous Aider (Août 2019).