Il y en a quatre types de tétanos selon les symptômes présentés par la personne qui souffre. Ces types sont généralisés, localisés, céphaliques et néonataux:

Tétanos généralisé

C'est le type le plus fréquent de tous. Cela commence par la contraction des muscles responsables de la mastication, de sorte que le patient ne peut pas ouvrir la bouche facilement et présente des symptômes diffus tels que l'insomnie et la nervosité. Après la contraction des muscles commence de la tête aux pieds: d'abord les muscles du visage (rire sardonique) et le cou se contractent, puis les muscles de la langue et du pharynx (avec de grandes difficultés pour manger et respirer) et finalement, il est généralisé au reste du corps (poings fermés, bras tendus, ventre à bord, etc.).

Les muscles du dos sont les derniers touchés et obligent le patient à cambrer pour ne soutenir que la tête et les pieds lorsqu'il est allongé sur le lit. Le patient est conscient de tout ce qui se passe à chaque instant et vit évidemment avec une grande angoisse. Une surveillance médicale de la respiration est très nécessaire pour prévenir un arrêt cardiorespiratoire, qui est la cause du décès de l’infecté.

Tétanos localisé

Ce n'est pas très courant, il s'agit de la contraction musculaire d'une seule zone du corps (généralement celle où s'est produite la plaie à l'origine de l'infection). Cela peut durer plusieurs semaines et c'est parfois l'étape précédente du tétanos généralisé.

Tétanos céphalique

C'est un tétanos localisé, mais dans la région de la tête et du cou. Il est considéré comme un type de tétanos séparé car les contractions musculaires dans cette zone mettent la vie du patient en danger dès le premier instant (parce que cela limite leur respiration). Il est très courant que ce type de tétanos se généralise en quelques jours.

Tétanos néonatal

C'est le type de tétanos qui affecte les nouveau-nés de mères non vaccinées, se produit généralement lors d'accouchements mal contrôlés. Il survient généralement deux semaines après l'accouchement et se développe de la même manière que le tétanos généralisé.

Les complications sont plus fréquentes que dans les autres types de tétanos, les plus fréquentes étant les hémorragies cérébrales et les infections secondaires (comme la pneumonie). Seuls 20% des cas mondiaux de tétanos néonatal se produisent dans les pays développés, la grande majorité dans des pays pauvres d’Afrique et d’Asie.

Tetanus (Août 2019).