L'un des points les plus importants lors du diagnostic d'une méningite est de distinguer si la cause est bactérienne ou virale, car la survie du patient n'est pas la même dans les deux cas et, par conséquent, l'attitude thérapeutique sera différente selon qu'il s'agisse ou non d'une méningite. un autre Ceux-ci sont le types de méningite existant:

Méningite virale

Cette forme de maladie implique généralement beaucoup moins de danger pour la vie du patient. Ce type est également appelé méningite aseptique, car les études permettant de démontrer la présence de micro-organismes dans les échantillons sont généralement négatives.

Plusieurs types de virus sont susceptibles de provoquer une image de la méningite. Les plus fréquents sont les soi-disant entérovirus, mais le virus de l'herpès simplex est également important.

La forme virale de la méningite est généralement moins sévère que la forme bactérienne. Ils ont généralement de la fièvre, des maux de tête et, parfois, des symptômes plus proches de la forme bactérienne, mais de manière moins intense. Cette image disparaît généralement en quelques jours. En général, ce sont des processus bénins qui se produisent sans complications et le traitement se limite à soulager les symptômes du patient.

Cependant, il convient de noter que la méningite causée par le virus de l’herpès simplex doit faire l’objet d’une attention particulière, car il est beaucoup plus fréquent d’être endémique d’encéphalite, où l’inflammation atteint le cerveau et provoque d’importantes altérations neurologiques malade pour la vie. Par conséquent, au moindre soupçon qu'il s'agisse d'un virus de l'herpès simplex, un virus spécifique est ajouté au traitement normal et le patient est soumis à une observation rigoureuse.

Méningite bactérienne

C'est la forme la plus connue de la maladie. Les différents micro-organismes pouvant causer ce type d'infection dépendent de l'âge du patient et d'autres facteurs tels que, par exemple, l'état du système immunitaire du patient. Ce système est chargé de protéger le corps humain contre les agressions extérieures telles que les infections; son dysfonctionnement implique une plus grande prédisposition à les subir.

Parmi toutes les bactéries responsables de la méningite, citons:

  • Le Streptococcus pneumoniae ou pneumocoque. C'est la cause la plus fréquente de méningite. Cette bactérie colonise souvent le pharynx des personnes sans causer aucun type de maladie. On le trouve chez 5 à 10% des adultes en bonne santé et 20 à 40% des enfants en bonne santé. Cependant, parfois, le système immunitaire ne peut pas contrôler sa croissance et atteint les méninges par le sang ou directement par contiguïté en cas d'infection des sinus par le nez (sinusite) ou l'oreille moyenne (otite). milieu) ou une fracture du crâne après un traumatisme. Le pneumocoque peut également être la cause d'une pneumonie (pneumonie) qui peut parfois être associée à une méningite. La méningite à pneumocoques peut apparaître à tout âge. Il est plus fréquent chez les personnes souffrant de déficiences du système immunitaire (traitements immunosuppresseurs, troubles de la rate, par exemple), chez les diabétiques, les alcooliques, les insuffisants rénaux ou hépatiques, les personnes sous-alimentées ou après un traumatisme. dans lequel se produisent des fractures crâniennes. Sa mortalité est très élevée. Il existe un vaccin qui couvre certains sérotypes de pneumocoques et selon lequel l'incidence de la méningite à pneumocoque chez les enfants a diminué.
  • Le Neisseria meningitidis ou le méningocoque, responsable de nombreuses épidémies de méningite, en particulier chez les enfants et les jeunes. Le méningocoque peut coloniser le pharynx de nombreuses personnes sans provoquer de maladie. La méningite peut survenir chez les personnes présentant un trouble du système immunitaire, mais elle survient souvent chez des personnes en bonne santé. Il existe un vaccin efficace contre le méningocoque, mais malheureusement, il ne couvre pas tous les sérotypes de cette bactérie.
  • Chez les nouveau-nés et les personnes âgées, les bactéries qui causent cette maladie peuvent être totalement différentes du reste de la population. Par exemple, chez les nouveau-nés, la méningite peut être causée par une bactérie appelée Streptococcus agalactiae (également appelé streptocoque du groupe B). C'est une bactérie qui colonise le tractus génital féminin et peut infecter le nouveau-né lors de l'accouchement. Heureusement, l'étude et l'éradication de cette bactérie chez la femme enceinte ont permis de réduire l'incidence de cette complication. Chez les enfants de moins de cinq ans, la méningite était courante en raison d’une bactérie présente dans les voies respiratoires appelée Haemophilus influenzae type b. La vaccination dans l'enfance a considérablement réduit cette maladie. Les enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et certaines personnes immunodéprimées peuvent contracter la méningite causée par une bactérie Listeria monocytogenes. Il est fréquemment associé à la consommation de produits laitiers ou de certains légumes crus et a un mauvais pronostic.

Comme nous le voyons, il est très important de prendre en compte l'âge et l'état de santé du patient pour commencer à administrer le traitement en cas de suspicion de méningite.

A partir de là, les informations qui suivent vont principalement concerner la méningite bactérienne.

Les différents types de méningites (Août 2019).