Il existe plusieurs types de cancer du poumon. Il est essentiel de pouvoir identifier le type de cancer dont souffre le patient, car le traitement et le pronostic sont radicalement différents entre eux. Premièrement, vous pouvez diviser les types de cancer en deux grands groupes:

  • Cancer du poumon à petites cellules: on l'appelle aussi cancer à petites cellules ou "grains d'avoine"; il représente 10-15% de tous les cancers du poumon. C'est intimement lié au tabac. Cette tumeur se trouve généralement dans la partie la plus centrale des poumons et est la plus agressive de toutes; presque envahit des parties du corps humain très loin des poumons. En outre, il est capable de causer des syndromes paranéoplasiques, c’est-à-dire qu’il peut synthétiser des hormones et d’autres substances qui provoquent des altérations aux niveaux neurologique, endocrinologique et autres.
  • Cancer du poumon non à petites cellules: Ce groupe comprend différents types de cancer dont le traitement et le pronostic sont similaires. Chaque type peut être distingué par ses différences cellulaires microscopiques, c'est-à-dire par les différences de ses cellules au microscope.
  • Adénocarcinome: Cette tumeur se trouve à la périphérie du poumon et n’a pas une relation très étroite avec le tabac. Il est typique des femmes, des non-fumeurs et est lié à de vieilles cicatrices dans les poumons (par exemple, une pneumonie ou de vieilles chirurgies). Il peut se propager par le sang et ses premiers symptômes n'ont souvent rien à voir avec les poumons.
  • Carcinome épidermoïde ou épidermoïde: C'est une tumeur qui se forme au centre des poumons et qui est la plus liée au tabac. Il devient moins fréquent chez les hommes, mais le nombre de cas chez les femmes augmente. Lorsqu'il est diagnostiqué, il ne s'étend pas dans la moitié des cas au-delà du thorax.
  • Carcinome à grandes cellules: ce sont des variantes des deux précédentes. Comme son nom l'indique, les cellules sont plus grandes que d'habitude.

Les autres types de cancer du poumon à considérer sont le mésothéliome, une tumeur bénigne ou maligne de la plèvre qui tapisse les poumons, et différents types de tumeurs bénignes, ne présentant pas de complications telles que les hamartomes et les adénomes. Il ne faut pas oublier non plus que les poumons sont un site fréquent de métastases d'autres tumeurs pouvant apparaître à l'origine dans d'autres organes.

Une équipe dédiée au cancer pulmonaire (Août 2019).