Le Troubles du développement généralisés (TED), parmi lesquels se trouve le autisme, ils se caractérisent par le fait que les personnes touchées ont des difficultés à se développer dans différents domaines: communication (verbale et non verbale), interaction sociale et exécution d’activités, limitées en nombre, répétitives et monotones.

Le Manuel statistique et diagnostic des troubles mentaux (DSM) dans sa dernière révision, le DSM-IV, comprend cinq troubles classés dans la catégorie Troubles envahissants du développement: trouble autistique, syndrome d'Asperger, syndrome de Rett, trouble de la désintégration de l'enfance et trouble généralisé du développement non précisé.

Le diagnostic différentiel entre les divers troubles est établi en abordant des aspects tels que le degré de développement du langage, l'âge auquel les premiers symptômes sont apparus et la gravité du trouble. Il n’existe aucun test médical spécifique permettant de déterminer la nature du trouble et, par conséquent, le diagnostic des différents types d'autisme il repose sur l'observation des manifestations cliniques et des entretiens avec le patient et sa famille.

  • Autisme infantile ou syndrome de Kanner: il s’agit d’une affectation à un degré plus ou moins grand des trois principales sphères de l’autisme (interaction sociale, langage verbal et corporel, et restriction des comportements avec des actions très répétitives et non motivées).
  • Syndrome d'Asperger: forme plutôt légère d'autisme dans laquelle les patients ne sont pas en mesure d'interpréter les états émotionnels des autres (manque d'empathie). Ces personnes sont incapables de relier les informations fournies par l'environnement et le langage corporel des personnes sur leurs états cognitifs et émotionnels. Ils maintiennent un développement normal de la langue et de leur situation intellectuelle.
  • Syndrome de Rett: trouble cognitif rare (touche environ 1 personne sur 10 000, principalement une femme) qui se manifeste au cours de la deuxième année de vie ou au cours d'une période ne dépassant pas les 4 premières années de la vie. Il se caractérise par l'apparition de graves retards dans le processus d'acquisition du langage et de coordination motrice. Chez un pourcentage élevé de patients, il est associé à un retard mental grave. Chez un pourcentage élevé de patients, il est associé à un retard mental grave ou léger. Le processus de détérioration cognitive est persistant et progressif.
  • Trouble de la désintégration de l'enfant: un processus soudain et chronique de régression profonde et de désintégration comportementale apparaît après 3-4 ans de développement cognitif et social correct. Il y a généralement une première période de symptômes caractéristiques (irritabilité, agitation, anxiété et hyperactivité relative), suivie de la perte progressive des capacités relationnelles, avec des altérations marquées des relations personnelles, du langage et du langage, une perte ou un manque d'intérêt pour les objets, avec l'établissement de stéréotypes et de maniérismes. Ils présentent généralement des crises d'épilepsie.
  • Trouble envahissant du développement non spécifié (PDD-NOS): Les enfants qui ont des problèmes de communication, de socialisation et de comportement sont diagnostiqués, mais qui ne répondent pas aux critères spécifiques pour le diagnostic de l'un des autres troubles généralisés du développement.

Il y a plusieurs formes d'autisme (Août 2019).