Aile tularémie on l'appelle aussi fièvre de lapinet on pense qu’il a déjà provoqué des épidémies de maladie chez les humains à Canaan en 1715 et 1075 av. Plus tard, il semble que les zones touchées d’Anatolie et de la Grèce antique aient également été touchées. Dans les temps modernes, la bactérie qui l'a produite en 1912 aux États-Unis a été isolée pour la première fois.

La bactérie qui produit la tularémie s'appelait initialement Bactérie Tularense, et a été découvert par McCoy et Chapin, du Service de santé publique des États-Unis, en train de cultiver la bactérie à l’origine d’une maladie semblable à la peste des écureuils. Par la suite, en 1919, Edward Francis prouva que les lapins pourraient transmettre la bactérie à l'être humain, comme la piqûre de mouche. Le nom Francisella tularensis a été créé en 1959 en l'honneur de ce médecin, qui a consacré sa vie à l'étude de la tularémie. Il a même identifié 14 000 personnes touchées aux États-Unis. en 1944, et il a même été nominé pour le prix Nobel en 1928 pour son travail, bien qu'il ne l'ait pas remporté.

La bactérie Francisella tularensis il affecte principalement les rongeurs et les lagomorphes (lièvres et lapins en particulier), produisant des épidémies mortelles chez ces animaux. La bactérie peut être transmise à l'homme de plusieurs façons, produisant images cliniques légères à très graves. La mortalité avant la disponibilité des antibiotiques atteignait 60% dans les formes typhoïdique et pneumonique, actuellement inférieure à 5%.

Epidémiologie de la tularémie

La tularémie est distribuée par Amérique du Nord. Aux USA elle touche principalement les États du sud et du centre, même si le changement climatique entraîne une tendance progressive à une augmentation de la distribution vers le nord. La majorité des pays européens sont suivis par la Finlande et la Suède, ainsi que par l'ex-Union soviétique, la Tunisie, la Turquie, Israël, l'Iran, la Chine et le Japon.

Répartition géographique des cas de tularémie chez l'homme, d'après les données publiées dans la littérature médicale de 1952 à 2006. Source OMS. Rapport du ministère de la Santé, des Services sociaux et de l'Egalité.

Dans le passé, il y a eu des épidémies chez des milliers de personnes touchées par la tularémie. Actuellement aux USA ils sont déclarés annuellement entre 100 et 300 cas. Dans Europe il y a environ 500-1000 cas par an. Dans Espagne il y a eu plusieurs épidémies en Castille-León, coïncidant avec des épidémies de campagnols; ainsi, en 1997, il y avait 585 cas, en 2007, il y en avait 486 et 95 en 2014. Heureusement, la tularémie dispose aujourd'hui d'un traitement efficace qui permet dans la plupart des cas de récupérer des patients.

Quelles sont les maladies transmissibles de l'animal à l'homme ? (Août 2019).