Comme nous l'avons dit précédemment, l'importance de oesophage de Barrett réside dans sa nature prémaligne, avec le risque potentiel que l'adénocarcinome de l'œsophage se développe à partir de la séquence métaplasie-dysplasie-adénocarcinome. Et le fait est que la présence de métaplasie, ce qui se produit dans l'œsophage de Barrett (remplacement de l'épithélium squameux de l'œsophage par l'épithélium cylindrique intestinal), peut évoluer en dysplasie (anomalie de l'apparence des cellules due à des altérations du processus de maturation ) et enfin vers l'adénocarcinome. Le risque de cancer de l'œsophage est jusqu'à 50 fois plus élevé chez ces patients; il est donc nécessaire d'effectuer un suivi endoscopique.

Ainsi, face à la découverte d'une métaplasie intestinale œsophagienne, les hypothèses suivantes peuvent être formulées:

  • Il n’ya pas de dysplasie: il est recommandé de réaliser une endoscopie de contrôle tous les 2-4 ans chez les hommes et tous les 4-6 ans chez les femmes.
  • Dysplasie de bas grade: il est recommandé de réaliser une endoscopie de contrôle tous les 6 à 12 mois.
  • Dysplasie de haut grade: la découverte d'une dysplasie de haut grade nécessite une confirmation et une prise de décision quant au traitement à suivre. Dans ce cas, l'endoscopie doit être répétée, avec une revue des biopsies par deux pathologistes différents (le pathologiste est le médecin responsable de la visualisation des échantillons au microscope). Si la dysplasie de haut grade persiste, si le patient n'est pas candidat à la chirurgie, un traitement endoscopique ablatif sera effectué. si c'est le cas, il faudra envisager un retrait de l'œsophage (œsophagectomie).

Le traitement de l'oesophage de Barrett sans dysplasie ou avec une dysplasie de bas grade est identique à la maladie de reflux gastro-oesophagien (RGO), c’est-à-dire une inhibition de la sécrétion d’acide. Cela devrait être fait de manière puissante, étant donné que l'œsophage de Barrett est considéré comme une forme grave de RGO. À cette fin, un inhibiteur de la pompe à protons (tel que l'oméprazole) à double la dose conventionnelle ou, de préférence, à une dose établie dans chaque cas spécifique en fonction des résultats d'un test appelé PHmétrie gastrique sur 24 heures, qui devrait être effectué chez les patients atteints de reflux. En outre, il est nécessaire d’adopter des mesures générales, telles que les repas sont fréquents et peu abondants, éviter les excès de graisses, l’alcool, le café, le chocolat, le tabac et les médicaments qui détendent le sphincter inférieur de l’œsophage, ne se couchent pas, se nourrissent tête du lit. Il est important de souligner que le traitement médical ne fait pas disparaître le syndrome de Barrett ni la dysplasie existante, ne diminuant que légèrement le risque de cancer.

Dans la dysplasie confirmée de haut grade, le traitement recommandé est la chirurgie (résection chirurgicale de l'œsophage). En fait, jusqu'à 50% des morceaux obtenus après le retrait de l'œsophage chez des patients atteints de dysplasie de haut grade démontrent l'existence d'un cancer. Un autre traitement disponible est l'ablation par coagulation avec du plasma d'argon (procédure de coagulation endoscopique visant à blesser l'épithélium métaplasique pour son élimination), ce qui aboutit à la disparition de la muqueuse anormale dans un pourcentage élevé de cas; cependant, la récurrence de la maladie est fréquente chez les patients pour lesquels la disparition initiale de l'œsophage de Barrett avait été atteinte, avec un pourcentage élevé de métaplasie situé sous l'épithélium squameux, d'où la nécessité de surveillance ultérieure. Par conséquent, son application ne peut pas être recommandée dans la pratique habituelle, ses indications doivent être individualisées.

D'autres traitements endoscopiques ablatifs pour le traitement de Barrett, mais moins utilisés, sont l'électrocoagulation bipolaire ou multipolaire, le laser Yag et la thérapie photodynamique.

Témoignage d’une patiente atteinte de l’œsophage de Barrett (Septembre 2019).