Des chercheurs de l’École de médecine de l’Université de Washington à St. Louis (États-Unis) ont dirigé une étude dans laquelle ils utilisaient une souche du virus Zika pour tenter de combattre le glioblastome -Un tumeur cérébrale avec un très mauvais pronostic, car il est très difficile à traiter dans des modèles de souris ayant déjà été induites par ce type de cancer.

Les scientifiques ont inoculé le virus aux animaux malades et ont constaté que, tout comme lors de l'infection de foetus humains en développement, Zika a montré la préférence par infecter les cellules souches du glioblastome (qui sont particulièrement résistants à la chimiothérapie et à la radiothérapie) plutôt que des neurones ou des cellules tumorales normales (déjà différenciées).

L’action du virus a considérablement ralenti la croissance tumoraleet l’espérance de vie des souris a duré longtemps.

Virus Zika modifié pour atténuer sa virulence

Bien que le virus Zika soit une maladie très bénigne chez l’homme adulte, pour éviter les risques inutiles, les auteurs de l’étude ont travaillé avec une souche modifiée moins agressive que celle trouvée à l’état sauvage, beaucoup plus sensible aux l'action du système immunitaire, mais qui a pu infecter spécifiquement les cellules souches du glioblastome et les éliminer.

Le virus Zika a montré une préférence pour l'infection des cellules souches du glioblastome plutôt que des neurones ou des cellules tumorales normales

En outre, la capacité de destruction du virus artificiel a été augmentée pour combinez-le avec du témozolomide, un médicament chimiothérapeutique qui, en tant que thérapie unique, a des effets très limités sur ce type de cellules.

Comme l'explique Michael Diamond, codirecteur de la recherche, le virus Zika correctement modifié pourrait constituer un grand pas en avant dans la lutte contre ce type de maladie. tumeur cérébrale mortelleet il est nécessaire de continuer à travailler pour développer des souches sûres et efficaces de ce virus pouvant être utilisées à cet effet sans nuire à la santé des patients, en tenant compte en outre des risques liés au travail sur des virus, et en évaluant soigneusement la capacité de traitement. ces souches à se propager ou à passer à des formes plus virulentes.

Comment le VIRUS ZIKA menace la SANTÉ humaine? (Août 2019).