Selon les experts dans ce domaine, la rétine sera probablement le premier organe pouvant être reproduit avec succès dans un laboratoire utilisant des cellules souches embryonnaires. Pour étayer cette hypothèse, des scientifiques de l’Université de Kobe, au Japon, ont eu il ya plus d’un an pour générer, in vitro, cupules optiques - qui sont les structures embryonnaires à partir desquelles la rétine se développe -, utilisant des cellules souches embryonnaires obtenues à partir de souris. Maintenant, ce groupe de chercheurs, dirigé par Yoshiri Sasai, a répété la procédure, mais cette fois en utilisant des cellules humaines.

Les spécialistes indiquent que c’est la première fois que l’on obtient une reproduction des tissus de la rétine aussi semblable à celle d’origine.

L'équipe de Sasai a obtenu un modèle de cupule optique presque parfait, dans lequel la proportion de cellules est très similaire à celle trouvée dans l'œil humain. Lorsque l'expérience a été réalisée avec des cellules de souris, la structure obtenue était plus petite mais, lors de la culture de cellules humaines, les résultats ont été considérablement améliorés. Les spécialistes soulignent que c’est la première fois que l’on obtient une reproduction des tissus de la rétine aussi semblable à celle de l’originale.

Bien que de nouvelles études soient nécessaires, le succès de l’expérience permet aux experts d’être optimistes quant aux possibilités d’utiliser des cellules souches dans le domaine clinique dans un proche avenir rétinite pigmentaire, provoquée par une détérioration progressive des photorécepteurs.

Sasai a expliqué que le nouveau tissu pourrait également être utilisé pour développer des modèles de maladies dans lesquels étudier la pathogenèse et étudier de nouveaux traitements.

[BioTCom] 14 : information génétique et grosses peluches (Août 2019).