La dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) est un trouble grave qui affecte la rétine, entraîne une perte progressive de l'acuité visuelle et peut aveugler les personnes qui en souffrent. Le principal problème présenté par cette maladie est que les traitements actuellement disponibles permettent de ralentir la progression de la pathologie, mais ne la guérissent pas complètement et, en outre, ils ne sont pas efficaces chez tous les patients.

Un groupe de chercheurs vient de réaliser une étude publiée dans le journal Le lancet, dans lequel ils ont utilisé cellules souches embryonnaires avec deux patients octogénaires qui avaient perdu presque toute la vision à cause de la DMLA. Et les résultats obtenus ont surpris les scientifiques eux-mêmes.

Les scientifiques ont injecté les cellules souches embryonnaires dans l'œil droit d'une patiente pratiquement aveugle qui, après le traitement, a prétendu pouvoir distinguer l'heure sur sa montre-bracelet.

Dans l’étude menée par Steven D. Schwartz, ophtalmologiste du Jules Stein Eye Institute aux États-Unis, ils ont utilisé ce type de cellules souches pour développer des cellules épithéliales pigmentaires en laboratoire - qui font partie de la zone externe de la rétine - et ils les ont injectés dans l'œil droit d'une patiente pratiquement aveugle qui, après le traitement, a déclaré qu'elle pouvait distinguer l'heure sur sa montre-bracelet.

Les scientifiques voulaient voir comment les cellules souches se comportaient et ils ne s'attendaient pas à une amélioration aussi significative chez les patients présentant une telle déficience visuelle. Cependant, malgré les bons résultats obtenus avec l'expérience, les auteurs de l'étude expliquent qu'il est encore trop tôt pour considérer que la procédure utilisée peut être convertie en un nouveau traitement contre la DMLA et qu'il est nécessaire de mener de nouvelles études incluant plus de patients et observez leur évolution pour déterminer si le traitement est sûr et efficace.

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