Chercheurs du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson, aux États-Unis, ont découvert un moyen possible de réduire les effets secondaires toxiques de la chimiothérapie sur les cellules de la moelle épinière, qui consiste à modifier les cellules avec un gène qui les rend résistantes à la chimiothérapie.

Lors de la réunion annuelle du Société américaine de thérapie génique et cellulaireHans-Peter Kiem, membre de la division de la recherche clinique du Centre Hutchinson, a eu lieu la semaine dernière à Seattle. sa collaboratrice Jennifer Adair et Maciej Mrugala, neuro-oncologue du Alliance de lutte contre le cancer de Seattle et l'Université de Washington, ont présenté des données provenant d'un essai clinique dans lequel des cellules souches de la moelle épinière de patients atteints de tumeurs au cerveau ont été extraites et modifiées avec vecteur retrovirus introduire un gène résistant à la chimiothérapie. Par la suite, les chercheurs ont réintroduit ces cellules dans le corps des patients.

Dans cet essai, qui visait à évaluer la sécurité et la faisabilité de cette technique, des patients ont reçu en toute sécurité du sang avec cellules souches génétiquement modifiées qu'ils sont restés plus d'un an sans causer apparemment aucun effet nocif.

La technique a été testée pour la première fois chez des patients atteints d’une forme de cancer du cerveau en phase terminale appelée glioblastome. Actuellement, la survie moyenne de ces patients est comprise entre 12 et 15 mois. Le pronostic des patients atteints de glioblastome est mauvais, non seulement parce qu'il n'y a pas de traitement curatif, mais aussi parce que les médecins ne peuvent pas utiliser efficacement le traitement existant. Les cellules de glioblastome produisent une grande quantité d'une protéine appelée MGMT, ce qui les rend résistantes à la chimiothérapie. Les médecins utilisent donc un deuxième médicament, appelé benzylguanine- combattre les MGMT et rendre les cellules de cette tumeur sensibles à la chimiothérapie.

Cependant, ce puissant «double hit» ne se limite pas aux cellules tumorales du cerveau. La benzylguanine rend également la MGMT inutilisable dans les cellules normales du sang et de la moelle épinière, ce qui les rend également sensibles aux effets de la chimiothérapie. Les effets sur le sang et la moelle épinière des patients peuvent être potentialisés et limitent souvent la capacité d'administrer efficacement une chimiothérapie.

"Notre premier patient est toujours en vie, et sans signe de progression de la maladie, presque deux ans après le diagnostic"

Selon Kiem, "nos premiers résultats sont optimistes car notre premier patient est toujours en vie et ne présente aucun signe de progression de la maladie près de deux ans après son diagnostic".

Les résultats de l'étude suggèrent que l'administration de cellules modifiées représente un moyen sûr de protéger les cellules du sang et de la moelle des effets néfastes de la chimiothérapie chez les patients atteints de tumeurs au cerveau. Cependant, d'autres essais cliniques seront nécessaires pour déterminer si cette association avec la chimiothérapie peut également améliorer la survie des patients atteints de glioblastome.

Source: EUROPE PRESSE

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