Une thérapie génique dont l’objectif est de lutter contre la détérioration de l’organisme résultant de la vieillissement, a donné de bons résultats lorsqu’il a été testé sur des souris, car il a réussi à prolonger la vie de ces animaux jusqu’à 24%. La recherche, publiée dans «EMBO Molecular Medicine», a été réalisée par des scientifiques espagnols du Centre national de recherche oncologique (CNIO).

La nouvelle thérapie est basée sur une technique qui n’avait pas encore été testée et qui agit directement sur les gènes, ce qui amène les cellules à exprimer télomérase, enzyme responsable du maintien de la longueur des télomères (extrémités des chromosomes) lors de la division cellulaire.

Des études antérieures ont déjà montré que le vieillissement et les dommages qui lui sont associés s’accélèrent lorsque les télomères sont réduits à une longueur minimale, ce qui entraîne une série de modifications génétiques entraînant une diminution de les cellules, qui finissent par perdre leur capacité à se diviser et vieillir ou à mourir, de sorte que les tissus du corps cessent de se régénérer. La télomérase a la propriété d’arrêter le raccourcissement des télomères et même de les reconstruire.

La santé des animaux s’est nettement améliorée et il a été observé que le développement de conditions associées au vieillissement, telles que la résistance à l’insuline et l’ostéoporose, était retardé.

Les chercheurs du CNIO ont introduit un virus chez des souris qui avaient précédemment modifié l'ADN, en le remplaçant par l'enzyme télomérase, et le virus - dérivé d'autres virus non pathogènes chez l'homme et considéré comme très sûr - était responsable du transport. le gène de la télomérase aux cellules. La santé des animaux s’est nettement améliorée et il a été observé que le développement de conditions associées au vieillissement telles que résistance à l'insuline L'un des principaux facteurs de risque de développement du syndrome métabolique et du diabète et de l'ostéoporose.

Chez les souris les plus jeunes, auxquelles le traitement a été appliqué à l'âge d'un an, leur longévité a été augmentée de 24%, tandis que celles qui avaient deux ans au moment du traitement ont vécu 13% de plus que la normale. Les auteurs de l’étude ont également souligné qu’aucun des animaux de l’expérience ne développaient un cancer, un risque associé aux thérapies à base de télomérase, et l’attribuaient au fait que le traitement était administré à des souris adultes, sans délai que suffisamment d’altérations s’accumulent pour que les tumeurs se développent.

Si son innocuité chez l’homme est prouvée, cette thérapie, administrée une seule fois, pourrait servir, selon ses découvreurs, à mettre au point de nouveaux traitements contre les maladies associées à la présence de télomères excessivement courts et à tous ceux résultant du vieillissement de la peau. les cellules, telles que les troubles cardiovasculaires ou la résistance à l'insuline, dont l'incidence augmente nettement avec l'âge.

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