Des chercheurs de l’Université de Columbia, aux États-Unis, ont mené une étude montrant que la perte de mémoire associée à l’âge, chez l’homme comme chez la souris, est liée à la déficience protéine -RbAp48- dans l'hippocampe à la suite de vieillissement. Cette protéine code pour un gène dont les niveaux diminuent jusqu'à 50% chez les cerveaux plus âgés par rapport aux cerveaux plus jeunes.

Sur la base de cette découverte, les scientifiques ont modifié génétiquement plusieurs souris pour qu'elles expriment la protéine RbAp48 et augmentent ainsi le niveau du gène affecté. Elles ont également découvert que les animaux perdaient non seulement de la mémoire, mais qu'ils retrouvaient une capacité cognitive égal à celui des souris les plus jeunes.

Les chercheurs ont étudié huit cerveaux de personnes en bonne santé (qui n'avaient pas la maladie d'Alzheimer ou une autre démence diagnostiquée), jeunes ou âgées, qui avaient fait don de cet organe, et ont analysé 17 gènes présents dans la zone du cerveau où ils se forment des souvenirs, en observant que leurs niveaux varient en fonction de l'âge du donneur et qu'ils sont significativement plus bas dans les cerveaux les plus âgés.

En augmentant le niveau du gène affecté, les souris ont non seulement cessé de perdre de la mémoire, mais ont également retrouvé leurs capacités cognitives.

Ils ont vérifié que cette variation se retrouvait également dans le cerveau de souris, animaux qui, comme l'expliquent les auteurs du travail, présentent un profil de détérioration de la mémoire associé au vieillissement similaire à celui de l'homme.

Scott Small, un des chercheurs, souligne à cet égard que les taux de RbAp48 diminuent chez les souris et les humains à mesure qu'ils vieillissent, et que le fait de trouver une cible moléculaire valable crée des attentes quant à la possibilité de développer un nouveau médicament. cela sert à inverser les pertes de mémoire dues au vieillissement.

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