Une équipe de scientifiques des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis et de la clinique Ernest Gallo et du centre de recherche de l'Université de Californie à San Francisco ont réussi à mettre fin à la dépendance à la cocaïne chez le rat utilisant un laser pour activer une région du cerveau, le cortex préfrontal, qui intervient dans le contrôle des impulsions et la prise de décision.>

Les chercheurs ont utilisé un modèle animal reproduisant le type de dépendance compulsive qui pousse les humains à consommer des drogues telles que la cocaïne. Dans les études électrophysiologiques menées sur des rats toxicomanes, il a été constaté que le cortex préfrontal de ces animaux présentait une activité extrêmement faible.

L'étude a montré que l'altération de l'activité du cortex préfrontal joue un rôle clé dans la dépendance compulsive à la cocaïne

Afin de vérifier si les changements d'activité de cette région du cerveau affectaient la dépendance, ils ont inséré des protéines sensibles à la lumière - les rodopsines - dans les neurones du cortex préfrontal des rats, puis ils ont utilisé un laser pour éclairer et éteignez les cellules nerveuses.

Ils ont observé que, lorsque les cellules étaient activées, le comportement compulsif des animaux était corrigé, tandis que lorsqu'ils étaient désactivés, les animaux non toxicomanes développaient un comportement de dépendance. L'étude a donc montré que le cortex préfrontal joue un rôle clé dans la dépendance compulsive à la cocaïne.

Au vu de ces résultats, les auteurs de la recherche proposent une nouvelle thérapie pour traiter la dépendance à la cocaïne chez l'homme, qui serait basée sur la Stimulation magnétique transcrânienne (TMS) - qui a déjà été utilisé dans le traitement de la dépression - et qui utilise un champ électromagnétique externe au cerveau, dans le but de stimuler le cortex préfrontal pour tenter de rétablir l'activité dans cette région du cerveau et de supprimer le comportement addictif du patient.

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