Une étude menée aux États-Unis par des neuroscientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) avec des souris de laboratoire a permis bloquer le comportement compulsif de ces animaux, grâce à l'activation d'un circuit dans le cerveau qui contrôle ce type de comportement.

Les souris utilisées dans l'expérience manquaient d'un gène spécifique appelé SAPAP3, impliqué dans les synapses des neurones présents dans une zone du cerveau liée à des comportements addictifs et à d'autres fonctions courantes telles que la prise de décision.

Cette expérience pourrait contribuer à développer de nouveaux moyens de lutter contre des maladies telles que le trouble obsessionnel-compulsif ou le syndrome de Tourette.

Ces animaux étaient prêts à réagir de manière compulsive à un moment donné pour pouvoir ainsi interrompre ce comportement compulsif. La stratégie a consisté à conditionner les souris à associer l'écoute d'un ton à la sensation d'une goutte d'eau dans leur nez, ce qui a déclenché une réaction de toilettage.

L'étude a également utilisé des souris normales et, après plusieurs tests, ils ont changé de comportement et, après avoir écouté le ton, ils ont appris à attendre juste avant la chute de l'eau pour agir. Ils ont donc optimisé leurs efforts. le cas des souris modifiées, qui ont continué à réagir dès qu'ils ont entendu le ton.

Les scientifiques ont soupçonné que le comportement compulsif des souris pourrait être dû à une défaillance de la communication entre le striatum - la zone cérébrale liée aux habitudes - et le néocortex - où se situent les fonctions supérieures pouvant annuler les comportements simples - et utilisés optogénétique, cela permet de contrôler l’activité des neurones avec de la lumière, en observant que les souris ont cessé de se toiletter de manière compulsive et ne l’ont fait que lorsque la goutte d’eau est tombée.

Cette expérience pourrait aider à développer de nouveaux moyens de lutter contre des maladies telles que le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ou le syndrome de Tourette. Actuellement, les patients atteints de TOC qui ne répondent pas au traitement traditionnel - médicaments anxiolytiques ou antidépresseurs, thérapie comportementale ou une combinaison des deux - sont traités avec une stimulation cérébrale profonde, via un stimulateur cardiaque placé dans leur cerveau et émettant des impulsions électriques. La nouvelle étude pourrait aider à identifier les modèles d'activité cérébrale qui indiquent l'apparition d'un comportement compulsif, de manière à améliorer le timing d'application de la stimulation cérébrale profonde.

Die 5 Biologischen Naturgesetze - Die Dokumentation (Août 2019).