La maladie de Huntington (HD) est une pathologie neurodégénérative et mortelle causée par les mutations d'un gène - la huntingtine - qui entraîne la destruction des neurones dans une zone du cerveau. Elle se caractérise par des altérations cognitives qui, à des stades avancés de la maladie, conduisent à la démence et par des mouvements involontaires des extrémités.

Jusqu'à présent, cette maladie est incurable et les médicaments utilisés dans le traitement de Huntington visent à soulager les symptômes dont souffrent les patients et à améliorer ainsi leur qualité de vie. Mais les recherches se poursuivent et une étude menée aux États-Unis, qui vient de paraître dans la revue 'Neuron', a testé une nouvelle thérapie chez les modèles murins et chez les primates de cette pathologie qui, à court terme, a porté ses fruits.

La fonction motrice des animaux soumis à la thérapie s'est améliorée après un mois et a atteint une activité normale en deux mois.

Les auteurs du travail ont été en mesure de réduire les niveaux de huntingtine mutante dans toutes les zones du cerveau, dans plusieurs modèles de souris et de primates non humains atteints de MH, ce qui n'avait pas été réalisé auparavant.

La fonction motrice des animaux soumis à la thérapie s'est améliorée après un mois, pour retrouver une activité normale en deux mois. Les améliorations psychiatriques et motrices ont été maintenues pendant neuf mois après le traitement. En outre, ils ont également réussi à bloquer l'atrophie cérébrale et à augmenter l'espérance de vie des souris souffrant d'une forme grave de la maladie.

Selon l'auteur principal de la recherche, Don Cleveland, de l'Université de Californie (San Diego), cette découverte pourrait aider à mettre au point un nouveau traitement pour les personnes atteintes de Huntington ou de toute autre pathologie neurodégénérative ayant une cause génétique connue.

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